Cuáles son las funciones de la lente en el ojo

Escrito por catalina bixler | Traducido por mariano salgueiro
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Cuáles son las funciones de la lente en el ojo
(macro human eye image by Anatoly Tiplyashin from Fotolia.com)

La capacidad del ojo humano para "ver" es interdependiente de todas sus partes. El propósito de la lente es enfocar objetos de cerca y de lejos para aumentar el poder de resolución o la nitidez. La lente, como la de una cámara, se abre y se cierra para permitir que la luz llegue a la retina y así enfocar una imagen. Con la edad, la lente pierde la función para refractar luz y enfocar imágenes. Las enfermedades pueden limitar las funciones de la lente. Muchas condiciones pueden corregirse mediante cirugías.

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Ubicación

La lente está detrás de la parte coloreada del ojo (la iris) que rodea a la pupila negra. Las extensiones de un anillo redondeado de músculo mantiene a la lente en posición, detrás de la cornea, la iris y la pupila. Dividiendo al ojo en dos cámaras principales, la iris y la lente forman un área frontal lleno de líquido acuoso llamado humor acuoso. La cámara trasera está llena de un material gelatinoso, el cuerpo vítreo.

Cornea, pupila y lente

La luz que ingresa al ojo, primero debe pasar a través de la membrana transparente exterior llamada córnea. Curvándose desde el plano córneo, la luz entra a través de la pupila. La pupila controla la cantidad de luz que pasa a través de la córnea y la lente.

Músculos ciliares y la lente

Los músculos ciliares aplanan la lente cuando se tensan, y la hacen más esférica (incrementan su diámetro) cuando se relajan. Este movimiento permite que la lente pueda ajustar el foco entre objetos cercanos y lejanos.

Efectos de la edad

El envejecimiento ocasiona que la lente y el material blando que la encierra (la corteza) se endurezcan. Esto disminuye la capacidad de la lente para cambiar de forma, y así ajustarse a las necesidades de la visión de cerca o a distancia. Esta función de la lente se conoce como adaptación.

Enfermedades

Las cataratas son una condición que suele venir con la edad. Las cataratas se forman cuando se agrupan proteínas en la lente, nublándola. Si esta condición no se trata, conducirá a una ceguera irreversible. Si se trata en etapas tempranas de su desarrollo, se puede salvar la vista del paciente removiendo las cataratas quirúrgicamente. En la cirugía de cataratas, se extrae la lente vieja y se coloca una artificial. Éste es un procedimiento común y relativamente indoloro. La presbicia suele ocurre a cualquier edad y es una pérdida gradual de la capacidad del ojo para ajustar el foco. La lente se endurece y altera la manera en que el ojo ve los objetos cercanos. Comúnmente diagnosticada en gente de alrededor de 40 años, puede corregirse prescribiendo anteojos de lectura o bifocales.

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