¿Cuáles son las dos grandes etapas de la descomposición del cuerpo?

Escrito por arlene mckanic | Traducido por gabriela nungaray
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¿Cuáles son las dos grandes etapas de la descomposición del cuerpo?
Un cuerpo es enterrado antes de que se produzca demasiado daño. (Jupiterimages/Photos.com/Getty Images)

El cuerpo pasa por varias etapas hasta que se descompone. La muerte comienza cuando el corazón deja de latir y las células no reciben oxígeno. Las células del cerebro comienzan a morir cuando son privadas de oxígeno durante más de tres minutos; por lo general, las musculares pueden continuar por un par de horas más. Tarda aproximadamente 12 horas en que el cuerpo se sienta fresco y 20 horas en que se enfríe hasta su centro.

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Rigidez cadavérica

Después de tres a cuatro horas de la muerte, la rigidez cadavérica o del cuerpo comienza. La rigidez cadavérica sucede debido a los cambios en los músculos cuando sus células dejan de recibir oxígeno. Durante la vida, el calcio tiende a difundirse dentro y fuera de las células musculares vivas, ayudando con la contracción y la relajación normal. Después de la muerte, este proceso ya no sucede y las células no pueden bombear el calcio, por lo que aumenta la concentración de calcio, lo que obliga a los músculos a permanecer contraídos. Esta rigidez continuará hasta que las proteínas de los músculos comiencen a descomponerse.

El fin de la rigidez cadavérica

La rigidez cadavérica comienza con los músculos pequeños alrededor de los párpados, la cara, la mandíbula inferior y el cuello, y luego procede a los músculos del resto del cuerpo. Después de unas 30 horas la rigidez cadavérica comienza a desaparecer por la misma vía, por los músculos pequeños primero y luego por los grandes grupos musculares. Si la persona ha muerto de forma violenta el proceso de rigidez cadavérica se acelera debido a que la fuente de energía necesaria para la contracción muscular ya se ha agotado.

Descomposición: La acumulación de gases

En el momento en que la rigidez cadavérica termina el cuerpo se habrá enfriado a la temperatura del ambiente. La piel de la cabeza y el cuello se decolorarán y la decoloración se extenderá al pecho, los muslos y el resto del cuerpo. Los rasgos faciales se volverán irreconocibles y el cuerpo comenzará a oler a carne podrida. Después de tres días el gas comienza a acumular las bacterias y, como el cuerpo ya no puede combatir, éstas comienzan a disolver los tejidos. El gas forma burbujas de 2 a 3 pulgadas (2,5 a 5 cm) de diámetro en la piel. El cuerpo puede hincharse y derramar líquido por los orificios.

Descomposición: Deslizamiento de la piel y de la cera

Después de tres semanas, el cabello, la piel y las uñas se aflojan y fácilmente se caen. Éste es el llamado deslizamiento de la piel. Ésta comienza a reventar y exponer el músculo y la grasa. En climas cálidos el cuerpo en descomposición se reduce a un esqueleto dentro de un mes; a bajas temperaturas, esto podría tardar dos meses o más. Si el cuerpo ha estado en agua, la cera, una sustancia desmenuzable blanca cerosa, aparecerá en las partes del cuerpo que contienen grasa, como las mejillas, los muslos y el abdomen. Es parte de una reacción química donde la grasa reacciona con el agua y el hidrógeno junto con las enzimas bacterianas, y produce ácidos grasos y jabones. La cera grave protege un cadáver y frena la descomposición.

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