Cuáles son los mamíferos marsupiales

Escrito por judith willson Google | Traducido por paulina illanes amenábar
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Cuáles son los mamíferos marsupiales
Los canguros ocupan el nicho de los animales de pastoreo en Australia. (Photos.com/Photos.com/Getty Images)

Los marsupiales son diferentes en comparación con los mamíferos placentarios más conocidos. Aunque abundan los marsupiales en Australia, en otras partes del mundo los placentarios dominan. Los marsupiales sólo fuera de Australia son una variedad de zarigüeyas de América del sur y del norte. Tienen varias características que los separan de otros mamíferos.

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Taxonomía

Los mamíferos forman dos grupos principales. La subclase Theria incluye todos los mamíferos que paren, incluyendo a los marsupiales. La otra subclase, la Protheria, es mucho menor. Estos son los monotremos, que son mamíferos que ponen huevos. Ejemplos incluyen el ornitorrinco de barriga de pato y la equidna. Theria se divide en los animales de placenta y los marsupiales.

Características físicas

Una de las diferencias fundamentales entre los marsupiales y los placentarios es cómo desarrolla su descendencia. Los marsupiales bebés nacen como animales diminutos, casi embrionarios y siguen su desarrollo en la bolsa de su madre. Un canguro rojo recién nacido es sólo una pulgada (2,5 cm) de largo y llega a la bolsa con la ayuda de sus patas delanteras relativamente grandes. Por el contrario, los mamíferos placentarios están bien desarrollados cuando nacen y los jóvenes de monotremas obviamente se desarrollan en los huevos.

Ecología

Los marsupiales australianos llenan los mismos nichos ecológicos que sus homólogos del viejo mundo. Los canguros y wallabies, por ejemplo, tienen el papel de animales de pastoreo, que es llenado mayormente por mamíferos placentarios con pesuñas como los antílopes en otros lugares. Tener el mismo nicho ha llevado a semejanzas superficiales entre muchos marsupiales y placentarios, aunque no están estrechamente relacionados. Las zarigüeyas arbóreas llenan el papel que las ardillas voladoras ocupan en otros lugares. El extinto tigre de Tasmania tenía una apariencia similar a los grandes carnívoros placentarios. Los pequeños marsupiales llenan los nichos de roedores y musarañas y se parecen mucho. Los marsupiales cavan madrigueras y los hay con hocicos largos que tienen un nicho similar al de los osos hormigueros.

Conservación

Uno de los problemas principales de conservación que los marsupiales enfrentan, especialmente en Australia, es la llegada de los mamíferos placentarios introducidos. Algunos, como los conejos, compiten por el mismo suministro de alimentos que los marsupiales endémicos. Otras especies introducidas, como los zorros y gatos domésticos, ven a los pequeños marsupiales como presa de artículos. La destrucción del hábitat es otra de las principales amenazas.

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