¿Cuáles son las partículas más pequeñas de un elemento?

Escrito por drew lichtenstein | Traducido por blas isaguirres
  • Comparte
  • Twittea
  • Comparte
  • Pin
  • E-mail
¿Cuáles son las partículas más pequeñas de un elemento?
Los átomos forman los elementos de la tabla periódica. (Jupiterimages/Photos.com/Getty Images)

Un elemento es una sustancia formada únicamente por un átomo. Así, la tabla periódica de los elementos es efectivamente una lista de todos los tipos conocidos de átomos. Sin embargo, el átomo no es la partícula más pequeña conocida, sino que cada átomo se compone de tres partes individuales: electrones, protones y neutrones. A su vez, los protones y neutrones están formados por partes incluso más pequeñas llamadas quarks.

Otras personas están leyendo

Electrones

Los electrones son partículas fundamentales, lo que significa que no se conoce ninguna partícula que componga un electrón. Los electrones le dan al átomo su carga, si se modifica el número de electrones de un elemento se obtiene una partícula con carga positiva o negativa. Un átomo con carga neutra tendrá la misma cantidad de electrones y de protones. Los electrones existen en órbitas, que rodean el núcleo de los átomos, y es en estas órbitas que los electrones pueden unirse con otros átomos para formar compuestos.

Protones

Los protones son la característica definitoria del átomo de un elemento, el número de protones es lo que le da al átomo su masa (los electrones tienen una masa despreciable en comparación con los protones). Así, los elementos se clasifican por el número de protones en su átomo y se organizan de manera creciente en la tabla periódica (por ejemplo, un átomo de hidrógeno tiene un único protón, un átomo de carbono tiene seis, etc). Los protones se encuentran en el núcleo del átomo.

Neutrones

Los neutrones tienen aproximadamente tanta masa como los protones y se encuentran junto a ellos en el núcleo del átomo. Mientras que los protones tienen una carga positiva y los electrones tienen una carga negativa, los neutrones no tienen carga. Aunque cambiar el número de electrones no cambia el elemento en sí, cambiar la cantidad de neutrones crea algo llamado isótopo, que es otra versión del elemento original. Los isótopos pueden ser inestables, y cuando se descomponen, liberan energía en forma de radiación.

Quarks

Los electrones son partículas elementales, sin embargo, los protones y los neutrones están formados por un conjunto diferente de partículas elementales conocidas como quarks. Descubiertos en 1961, los quarks son las partículas más pequeñas conocidas de la física y hay seis tipos (arriba, abajo, encanto, extraño, fondo y cima). Tres quarks se combinan para formar bariones, que incluyen protones y neutrones. Un quark también puede combinarse en un par con un antiquark para formar un mesón, pero este tipo de materia es extremadamente inestable y tiene una duración de sólo una fracción de un milisegundo.

No dejes de ver

Filtrar por:
  • Mostrar todos
  • Artículos
  • Galerías de fotos
  • Videos
Ordenar:
  • Más relevante
  • Más popular
  • Más reciente

No se encuentran artículos disponibles

No se encuentran slideshows disponibles

No se encuentran videos disponibles