Cuáles son los peligros de los gases de la alcantarilla

Escrito por kimberly hawthorne | Traducido por enrique pereira vivas
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Cuáles son los peligros de los gases de la alcantarilla
Los gases tóxicos pueden escaparse a través de cañerías y alcantarillas. (Hemera Technologies/AbleStock.com/Getty Images)

Los gases de la alcantarilla son una mezcla de gases tóxicos y no tóxicos. Los gases tóxicos incluyen el sulfuro de hidrógeno y el amoníaco. Estos también contienen varios niveles de metano, dióxido de carbono, dióxido de azufre y óxido nitroso. Entran a tu casa a través de los desagües, goteras en las tuberías y rejillas de ventilación del alcantarillado obstruidas en el techo. Los humos provienen de las alcantarillas municipales, tanques de almacenamiento y tanques sépticos. La exposición a estos gases es peligroso y puede comprometer la vida.

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Sulfuro de hidrógeno

Los bajos niveles de hidrógeno causan síntomas similares a alergias en los seres humanos, tales como ardor en los ojos y tos. Los síntomas que son más graves incluyen nerviosismo, mareos, náuseas, dolores de cabeza y somnolencia. El sulfuro de hidrógeno huele mucho a huevos podridos. La exposición a niveles extremadamente altos de este gas puede causar pérdida del conocimiento y muerte.

Metano

Aunque no es tóxico, la exposición a altos niveles de metano en lugares cerrados puede causar asfixia. El metano reduce la cantidad de oxígeno en el aire, causando dolor de cabeza, náuseas, mareos y pérdida del conocimiento. La muerte puede ocurrir rápidamente y sin aviso. El metano es también altamente inflamable; una acumulación de este gas se convierte en algo extremadamente explosivo.

Monóxido de carbono

El monóxido de carbono es un subproducto del metano. Es inodoro, insípido, no irritante y mortal. Según el Centro para el Control y Prevención de Enfermedades, cada año en los Estados Unidos miles de personas se enferman después de la inhalación accidental de monóxido de carbono, y cerca de 450 de éstas mueren. Los que sobreviven suelen sufrir problemas neurológicos a largo plazo. Los síntomas pueden tomar la forma de migraña, depresión, gripe o fatiga crónica cuando son expuestos a niveles bajos sobre una base diaria. A medida que la exposición se hace más evidente, puedes experimentar confusión, convulsiones y pérdida del conocimiento. Puedes también experimentar alucinaciones o esto puede convertirse en algo demasiado emocional; incluso puedes ver fantasmas o experimentar sucesos sobrenaturales. La instalación de un detector de monóxido de carbono podría salvar tu vida.

Fosa séptica

Un tanque séptico ofrece su propia fuente de gases, que son especialmente peligrosos para los niños y las mascotas. Los gases tóxicos atrapados dentro del tanque pueden escapar a través de la abertura situada en la planta baja. Un volumen mucho menor de gases puede hacerle daño a un niño o a una mascota con rapidez al inhalar el gas. Los tanques sépticos pueden acumularse en los espacios vitales, exponiendo a las familias a las bacterias, las infecciones virales y a los vapores tóxicos.

Consejos de seguridad

Añade agua regularmente a los accesorios de plomería que no utilizas con frecuencia para evitar la evaporación de ésta en la trampa del sello de agua. Un sello de agua evaporado permite que los gases de la alcantarilla entren en tu casa.

No permitas que la grasa entre en el sistema de alcantarillado al no ser lavada por el desagüe. La grasa se ​​solidifica en las tuberías y en el sistema de alcantarillado, atrapando residuos. Con el tiempo, una acumulación de grasa puede obstruir el flujo del agua y causar que las aguas residuales se acumulen en tu hogar.

No viertas productos químicos tales como anticongelantes, insecticidas, pesticidas o productos de limpieza, disolventes de pintura, fertilizantes o combustibles por el desagüe. Los productos químicos entran en el sistema de alcantarillado y viajan a la planta de tratamiento de agua, haciendo que sea difícil purificarla; también pueden dañar los equipos costosos en la planta. Los gastos adicionales en la planta de tratamiento pueden aumentar tu factura de agua y de aguas residuales.

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