¿Cuáles son los planetas gaseosos?

Escrito por lisa dorward Google | Traducido por pau epel
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¿Cuáles son los planetas gaseosos?
Los gigantes gaseosos son una presencia significativa en nuestro sistema solar. (Jupiterimages/Photos.com/Getty Images)

Existen cuatro planetas en nuestro sistema solar que se conocen ampliamente como los "gigantes gaseosos", un término acuñado por el escritor de ciencia ficción del siglo XX James Blish. Estos planetas también son llamados "jovianos", debido a que Jove es el nombre en latín para Júpiter, el planeta más grande de los cuatro. Los planetas gaseosos están compuestos casi enteramente de gases, principalmente hidrógeno y helio. Aunque pueden tener núcleos internos casi sólidos de metales pesados fundidos, tienen gruesas capas externas de hidrógeno y helio líquidos y gaseosos, así como de hidrógeno metálico.

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Júpiter

La masa de Júpiter es 318 veces más grande que la de la Tierra. Al formarse, Júpiter creció en tamaño tragando sus satélites exteriores. Su rotación diferencial (una rotación ecuatorial más corta que la rotación a latitudes más altas) es evidencia de su superficie líquida y gaseosa. El campo magnético de Júpiter es 20.000 veces más fuerte que el de la Tierra, y tiene las emisiones de radio más fuertes de cualquier planeta en el sistema solar. Júpiter está rodeado por un delgado anillo de materia oscura, y para abril de 2011 tenía 63 lunas conocidas en órbita a su alrededor, siendo las más grandes Europa, Ganímedes y Calliso.

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Júpiter es el planeta más grande en nuestra galaxia. (Jason Reed/Stockbyte/Getty Images)

Saturno

Saturno tiene la menor densidad de cualquier planeta en nuestro sistema solar. Este planeta tiene un núcleo rocoso compuesto de hidrógeno metálico líquido y elementos compatibles con la nebulosa solar primordial (nube gaseosa) que formó el sistema solar. La característica más prominente de Saturno son sus anillos, observados por primera vez por Galileo en 1610. Estos anillos están compuestos de millones de partículas de roca y hielo, cada uno con su propia órbita independiente alrededor del planeta. Aunque los otros planetas gaseosos también tienen anillos, aún no se sabe con certeza por qué los de Saturno son tan prominentes.

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Saturno tiene 53 satélites identificados (Goodshoot/Goodshoot/Getty Images)

Urano

Urano es el único gigante gaseoso con su ecuador a un ángulo recto con su órbita. También fue el primer planeta en ser descubierto mediante un telescopio. Urano tiene 13 anillos conocidos, que son oscuros y están compuestos de polvo y partículas de hasta 10 metros de diámetro. Urano tiene 5 lunas grandes, así como 10 de menor tamaño que fueron descubiertas por la sonda Voyager 2. El metano en la atmósfera superior de Urano es lo que le da a este planeta su color azul.

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Urano es el único gigante gaseoso que no emite más energía de la que recibe del sol. (Ablestock.com/AbleStock.com/Getty Images)

Neptuno

La existencia de Neptuno fue la primera en ser predicha mediante cálculos matemáticos, antes de que este planeta fuera realmente avistado. La masa de Neptuno es aproximadamente 17 veces mayor a la de la Tierra. Sus vientos pueden alcanzar hasta 2000 kilómetros por hora, la mayor velocidad en el sistema solar. Al igual que Urano, Neptuno luce azul debido al metano en su atmósfera, pero también tiene nubes de un vívido color azul; no se sabe qué le da a estas nubes su color. Al igual que los otros gigantes gaseosos, Neptuno tiene anillos. Antes de las imágenes del Voyager 2, estos anillos sólo eran visibles desde la Tierra como débiles arcos oscuros. La composición de estos anillos aún se desconoce. Neptuno tiene 13 lunas conocidas, siendo Tritón la mayor de éstas. Tritón es la única luna grande del sistema solar que orbita su planeta en dirección opuesta a la rotación de éste.

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Neptuno toma 165 años terrestres para realizar una órbita alrededor del sol. (Jason Reed/Photodisc/Getty Images)

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