¿Cuáles son los polímeros lípidos?

Escrito por kenrick callwood Google | Traducido por daniel cardona
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¿Cuáles son los polímeros lípidos?
Cuatro tipos de polímeros se consideran lípidos. (Cordierite molecule image by Vladislav Gajic from Fotolia.com)

Los lípidos son moléculas orgánicas que se consideran "hidrófobas" porque sus enlaces covalentes de hidrógeno y carbono no están polarizados, lo que los aleja de las moléculas de agua polarizadas. Esta misma propiedad los hace insolubles en agua. Los lípidos se clasifican en cuatro categorías diferentes de polímeros: grasas, esteroides, fosfolípidos y ceras.

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Grasas y aceites

El glicerol y los triglicéridos son los dos tipos de moléculas de las que se hacen las grasas y los aceites. Las grasas saturadas se encuentran más comúnmente en los productos animales y las cadenas de hidrocarburos son rectas y densamente empaquetadas. Es esta estructura molecular la que hace que sean grasas sólidas a temperatura ambiente.

Las grasas no saturadas (aceites) son generalmente refinadas a partir de plantas y disponen de una estructura molecular doblada que es característica de la presencia de enlaces dobles. Esto hace que la estructura sea menos compacta y es la razón por la cual los aceites son líquidos a temperatura ambiente.

Esteroides

A pesar de que se tratan como un grupo separado, los esteroides son realmente subproductos metabólicos de los terpenos. Tienen una estructura tetracíclica que ayuda a su identificación. Estos lípidos de origen natural están vinculados a muchos procesos fisiológicos cuando se encuentran en el reino animal. Debido a la amplia gama de propiedades asociadas con los esteroides naturales, los científicos empezaron a sintetizar varios tipos de esteroides, que se utilizan en una variedad de aplicaciones en la medicina actual.

Los fosfolípidos

La combinación de hidrocarburos y los grupos fosfato que se encuentran en los fosfolípidos los hacen solubles en agua. Las membranas de las células en nuestros cuerpos tienen lo que se conoce como la bicapa lipídica. Esta estructura de doble capa está compuesta principalmente por fosfolípidos organizados con "colas" moleculares orientadas hacia el núcleo, mientras que las "cabezas" miran hacia afuera.

Ceras

Las ceras se forman naturalmente en una variedad de maneras en toda la naturaleza. Son insolubles, lo que las hace ideales para tareas tales como la protección para que el agua se estanque en los animales que pasan mucho tiempo en el agua o para la deshidratación en las plantas. Estos ésteres de ácidos grasos de cadena larga tienen alcoholes monohídricos y también pueden contener hidrocarburos.

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