¿Cuáles son las principales fuentes de energía en los Estados Unidos?

Escrito por paul dohrman | Traducido por lucia g. cejas
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Introducción
  • Introducción

    ¿Cuáles son las principales fuentes de energía en los Estados Unidos?

    Cada año, Estados Unidos consume alrededor de 100 cuatrillones de energía. La principal fuente de energía, medido en BTU, es el petróleo. El carbón y el gas natural se utiliza a la mitad. La energía nuclear está en un distante cuarto lugar, seguida de la energía hidroeléctrica. El transporte se basa principalmente en el petróleo. La industria se basa en el petróleo y el gas natural por igual. La energía eléctrica en su mayor parte proviene del carbón. La energía nuclear y el carbón entra en la producción de electricidad. La imagen es para estadísticas del 2008, en cuatrillones BTU (un cuatrillón es un millón de billones de billones).

    Energía. (Jupiterimages/Creatas/Getty Images)

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    Petróleo

    Los precios del petróleo tienen que ser relativamente altos (aproximadamente, por encima de los 75 dólares por barril) para justificar el gasto adicional de extracción y refinación de petróleos más pesados​​, por ejemplo, a partir de arenas bituminosas. La distribución del consumo en el sector de hidrocarburos puede pasar de crudo dulce ligero hacia petróleos más pesados​​, sobre todo una vez que los precios del petróleo vuelvan a los niveles observados en el segundo semestre del 2008.

    Petróleo. (Comstock/Comstock/Getty Images)

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    Gas natural

    Se espera que el gas natural gane uso en comparación con las otras fuentes principales en las dos próximas décadas, debido al aumento previsto de los precios del petróleo. Mientras que la demanda en el sector del transporte es inflexible, la demanda en la industria no lo es. La industria obtiene una mayoría (44 por ciento) de su energía a partir del petróleo, seguido de cerca por el gas natural. Esas posiciones pueden moverse en los próximos dos años, ya que la demanda de India y China hace subir los precios del petróleo.

    Gas. (Thinkstock/Comstock/Getty Images)

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    Carbón

    El carbón puede perder su posición entre los otros combustibles si no se implementa un sistema de créditos para penalizar el uso del carbón. La iniciativa del "carbón limpio" podría contradecir esto, pero eso dependerá del desarrollo de la tecnología que, a partir de mediados del 2009, no existe.

    Carbón. (Digital Vision./Digital Vision/Getty Images)

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    Energía nuclear

    La energía nuclear se utiliza exclusivamente para la producción de electricidad. Por lo tanto, aumentar la producción de energía nuclear reduciría nuestra necesidad de carbón y gas natural, pero no reduciría de manera significativa la demanda extranjera de petróleo.

    Nuclear. (NA/AbleStock.com/Getty Images)

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    Tendencias

    Los números actuales no son muy diferentes a los de hace 10 años. Es probable que esto no se modifique durante otra década. Incluso con una subida brusca de la demanda del petróleo de la India y China, el 95 por ciento de la energía de transporte que proviene del petróleo es bastante rígida, en función de los motores de gasolina y el tiempo necesario para añadir la infraestructura para el suministro de nuevos tipos de combustible. Otros elementos son menos predecibles. Por ejemplo, la aceptación de nuevas centrales nucleares probablemente dependerá del precio del petróleo, que ha sido una herramienta importante para ganar la aceptación de la energía nuclear; a pesar de que la energía nuclear no disminuiría la demanda de petróleo en el sector del transporte, el sector que utiliza la mayor parte del petróleo por lejos.

    Petróleo. (Digital Vision./Digital Vision/Getty Images)

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