¿Cuáles son las propiedades de cohesión y adhesión?

Escrito por leslie renico | Traducido por natalia navarro
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¿Cuáles son las propiedades de cohesión y adhesión?
(Jupiterimages/Photos.com/Getty Images)

La cohesión y la adhesión son dos propiedades diferentes que describen la atracción entre átomos. Si consideras la estructura de una sustancia como el agua, los dos extremos de la molécula de HOH tienen cargas ligeramente diferentes, ya que los átomos de hidrógeno le dan a su extremo una carga positiva, mientras que el oxígeno mantiene una carga negativa en el otro extremo. Cuando las moléculas se unen entren positivas y negativas, consigues las atracciones que llevan a la cohesión y la adhesión.

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¿Qué es la cohesión?

Cuando las moléculas de agua se atraen entre ellas, se convierten en una unidad cohesiva y se pegan. Si viertes agua y aceite en el mismo contenedor, por ejemplo, el agua se cohesionará. Lo mismo sucede si llueve sobre un coche recién encerado: el agua caerá en vez de extenderse sobre el capó.

Tensión de la superficie

El motivo por el que el agua no se extiende sobre superficies como el aceite o tu coche encerado se llama tensión de la superficie. El motivo es que mientras el agua tiene cierta atracción hacia el metal, entre la cera y el agua dicha atracción es inexistente. Sin embargo, las moléculas de agua se atraen entre ellas, de modo que se unen y forman las gotas que ves.

¿Qué es la adhesión?

En algunas ocasiones. sustancias como el agua también se ven atraídas por sustancias externas, y la adhesión se refiere a la unión entre agua y esas sustancias. En adición al metal de tu coche, el agua también se unirá a otras sustancias "hidrófilas" (que les gusta el agua), como la sal.

La ironía de la adhesión

Las moléculas de agua, aunque se atraen entre ellas, también son atraídas por sustancias polares. La molécula de sal (NaCl) es positiva en el extremo del sodio, pero negativa en el del cloro. Las moléculas de agua pueden romper una estructura sólida de moléculas de sal y adherirse a ellas. La capilaridad es otro ejemplo de adhesión. De acuerdo a la Universidad del Norte de Iowa, un ejemplo de ésto pasa cuando pones un cordel en un vaso de agua y ésta sube por dentro del cordel.

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