¿Cuáles son los tratamientos para el estrechamiento del espacio articular de rodilla?

Escrito por ken chisholm | Traducido por maría florencia lavorato
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¿Cuáles son los tratamientos para el estrechamiento del espacio articular de rodilla?
El estrechamiento del espacio de articulación es un signo de artritis degenerativa. (radio image by fotografiche.eu from Fotolia.com)

El espacio entre el fémur o hueso del muslo y la tibia o hueso de la espinilla, en una vista de rayos X representa el grosor total de las superficies de cartílago articular de cada hueso opuesto mientras se articulan, o entran en contacto uno con el otro. Como este cartílago se desgasta con el tiempo, y como parte del proceso degenerativo asociado con la artritis, este llamado "espacio" comienza a estrecharse; no muy diferente de la banda de rodadura en un neumático. La enfermedad degenerativa de la articulación de la rodilla puede ser tratada de una variedad de formas, cada una con sus propios objetivos específicos.

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Medicación oral para el dolor

Los medicamentos orales para el dolor, ya sea de venta libre o de prescripción, se utilizan principalmente para tratar el dolor asociado con la degeneración articular. Los medicamentos que se utilizan típicamente en este régimen de tratamiento incluyen: acetaminofeno, aspirina, codeína, oxicodona e hidrocodona. El mecanismo de acción de los medicamentos orales para el dolor, tales como los analgésicos, se centra en embotar la percepción de dolor del cerebro en lugar de atacar los mecanismos implicados en el ciclo del dolor.

AINE

El tratamiento del dolor y de la inflamación por la vía oral se eleva una muesca por el uso de sustancias denominadas medicamentos antiinflamatorios, o AINE. Estos medicamentos sirven para tratar el dolor de una manera completamente diferente a los analgésicos orales tradicionales.

El mecanismo de acción de los AINE, como lo describe la American Academy of Orthopaedic Surgeons, se centra en la prevención de que una enzima llamada ciclooxigenasa haga su trabajo. La ciclooxigenasa, comúnmente conocida como COX, viene en dos formas distintas, una que es beneficiosa para el cuerpo y la otra que es un subproducto de la lesión de la articulación y tejidos y la inflamación.

Inyecciones de esteroides

Cuando las condiciones que implican el estrechamiento del espacio de la articulación, como la artritis degenerativa, requieren un enfoque más localizado para tratar los síntomas intraarticulares, o "dentro de la articulación," las inyecciones de esteroides pueden ser muy beneficiosas.

La cortisona es un potente agente antiinflamatorio, similar a la cortisona que produce naturalmente el cuerpo por las glándulas suprarrenales. Puesto que los medicamentos colocados en una articulación se absorben más lentamente que los de una inyección intramuscular, por ejemplo, y el potencial para una reacción sistémica al fármaco se reduce, la inyección de cortisona en la articulación de la rodilla puede tener beneficios a largo plazo muy localizados, específicos y moderados en la reducción del dolor y la mejora de la movilidad.

Las inyecciones de gel o viscosuplementación

La viscosuplementación es una opción de tratamiento para el estrechamiento del espacio articular secundario a la artrosis. Implica la inyección de una sustancia de tipo gel en la articulación de la rodilla para los fines de lubricación y reducción del dolor.

Dos formas principales de este gel son fabricadas a partir de tejidos animales, tales como crestas de gallo, o sintéticamente. El componente principal de estos inyectables es una sustancia llamada ácido hialurónico. El ácido hialurónico está presente normalmente en el líquido articular. Las personas con artritis tienen una cantidad empobrecida, lo que afecta la viscosidad, o grosor, del líquido de la articulación. Los tratamientos de este tipo, y hay muchos, pueden variar desde la terapia de una sola inyección hasta inyecciones una vez a la semana durante varias semanas, de acuerdo con eOrthopod.com.

Terapia acuática

La terapia acuática es la terapia física llevada a cabo en un ambiente de agua, por lo general una piscina terapéutica. Es muy beneficiosa para aquellos cuya artritis es tan grave que en tierra, la actividad con peso es demasiado difícil o dolorosa, según el sitio web United Cerebral Palsy.

La premisa bajo la cual opera la terapia acuática se basa en varios factores: las articulaciones se mueven mejor cuando la gravedad es reducida o eliminada, y el calor de una piscina terapéutica ayuda a relajar los músculos y proporcionar mayor comodidad durante el tratamiento; la presión hidrostática ejercida sobre el cuerpo por el agua circundante puede ayudar a reducir el edema o la inflamación; y las extremidades individuales pueden realizar actividades de manera más eficiente sin los efectos negativos de la gravedad y la carga de peso.

Cirugía

Cuando los medicamentos, la terapia y las inyecciones no mejoran los síntomas del estrechamiento del espacio articular secundario a la artritis degenerativa, la intervención quirúrgica puede estar indicada. Uno de los procedimientos quirúrgicos más comúnmente realizado en primera línea es la artroscopia de rodilla. El procedimiento se realiza como una cirugía ambulatoria y es mínimamente invasivo. Además de la posibilidad de ver el interior de la patología de la rodilla de manera directa, la artroscopia de rodilla ofrece la oportunidad de tratar muchos problemas utilizando un sistema de pequeño corte motorizado y herramientas de corte para recortar y afeitar diversas estructuras. Las condiciones tales como ruptura de meniscos, superficies articulares irregulares secundarias a un desgaste desigual y fragmentos sueltos de cartílago que flotan en la articulación de la rodilla, pueden contribuir al dolor y a la disminución de la movilidad.

En los casos más severos, el reemplazo de la articulación puede ser necesario. Esto implica la repavimentación de los extremos del muslo y tibias con implantes metálicos y plásticos. Mediante la eliminación de las superficies de la artritis y su sustitución por componentes artificiales, el dolor es aliviado y la movilidad mejorada.

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