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¿Cuáles son los tres gases más abundantes en la atmósfera terrestre?

Escrito por patricia arnett | Traducido por adrian aguado galindo
¿Cuáles son los tres gases más abundantes en la atmósfera terrestre?

Atmósfera.

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La atmósfera es una mezcla de gases que rodean a la Tierra. Es esencial para toda la vida y cumple varios propósitos como son: proporcionar el aire para la respiración, absorber la radiación ultravioleta nociva, proteger a la Tierra de los meteoritos que caen sobre ella, controlar el clima y regular el ciclo del agua. La atmósfera terrestre está compuesta, aproximadamente, de un 78% de nitrógeno, 21% de oxígeno, 1% de argón y cantidades variables de otros gases que incluyen dióxido de carbono y neón.

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Nitrógeno

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El nitrógeno es un gas incoloro, inodoro e inerte, es decir, que reacciona poco con otros químicos. El químico Daniel Rutherford lo descubrió por primera vez en 1772. Es el gas más abundante en la atmósfera y se encuentra en todos los organismos vivos. Es un componente importante de los aminoácidos, proteínas, el ADN y el ARN. Todos los organismos vivos dependen del nitrógeno para su crecimiento, procesos metabólicos y reproducción. La atmósfera es la fuente principal de nitrógeno, sin embargo las plantas y animales no son capaces de usarlo directamente. El nitrógeno penetra al suelo a través de la precipitación, los desechos animales o la materia orgánica muerta. Las bacterias de la tierra lo convierten en amonio y nitrato, que son las formas de nitrógeno que pueden ser aprovechadas por las plantas. Los animales obtienen el nitrógeno comiendo plantas y otros animales. Otro tipo de bacterias en el suelo convertirán al amonio y nitrato en dinitrógeno, haciendo que el nitrógeno se libere a la atmósfera. Este proceso se conoce como el ciclo del nitrógeno.

Oxígeno

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El oxígeno es el segundo gas más abundante en la atmósfera y el tercer elemento más abundante en el universo. Fue descubierto de manera separada, tanto por Carl-Wilhelm Scheele en 1771 y por Joseph Priestley en 1774. Es inodoro, incoloro y altamente reactivo con otros elementos. El oxígeno es necesario para la respiración de todos los organismos vivos y es un componente de las moléculas de ADN. Las plantas son capaces de producir oxígeno y liberarlo a la atmósfera a través de la fotosíntesis. El ozono es una forma de oxígeno que está presente en la atmósfera terrestre. Este gas protege la superficie de la tierra de la radiación ultravioleta absorbiendo o reflejando los rayos nocivos.

Argón

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El argón está clasificado como un gas noble y es incoloro, inodoro y relativamente inerte. Lord Rayleigh y Sir William Ramsay lo descubrieron por primera vez en 1894. Es el tercer gas más abundante en la atmósfera, pero no puede sustentar la vida. El argón es considerado un asfixiante simple que cuando se inhala en grandes cantidades puede causar mareo, náusea, pérdida de juicio, sofocación e incluso la muerte. Dado que el argón es altamente inerte, se utiliza en diferentes aplicaciones como bombillas de luz incandescentes, protección contra oxidación para soldadura, áreas aislantes entre paneles de cristal y para sustituir al nitrógeno si es necesario.

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