¿Cuánto tiempo se necesita para que los anticuerpos del VIH aparezcan?

Escrito por chris sherwood | Traducido por damian trabilsi
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¿Cuánto tiempo se necesita para que los anticuerpos del VIH aparezcan?
El VIH es el virus que causa el SIDA, que ataca específicamente el sistema inmune. (ruban rouge image by Ploum1 from Fotolia.com)

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Introducción

Según la organización internacional sobre el SIDA Avert, aproximadamente 2,7 millones de personas cada año se infectan con el virus del VIH en todo el mundo. Además hay 33 millones de personas se estima que ya están viviendo con el virus. Esto no toma en cuenta a las personas cuyo VIH ha progresado a SIDA. El VIH es el virus que causa el SIDA, que ataca específicamente el sistema inmune. Una vez infectado, el virus utiliza las estructuras de las células sanas en el cuerpo para replicarse a sí mismo dejando al cuerpo vulnerable a una serie de enfermedades diferentes que pueden rápidamente llegar a ser mortales.

Anticuerpos

Siempre que una sustancia extraña (antígeno) entra en el cuerpo, el sistema inmune activa los glóbulos blancos de la sangre para crear proteínas especializadas llamadas anticuerpos. Cada anticuerpo es específico para el antígeno que fue creado para ayudar a combatir. Cuando el VIH entra en el torrente sanguíneo, ya sea a través de la sangre o los fluidos sexuales del cuerpo, éste reacciona mediante la creación y el despido de anticuerpos específicos del VIH. Estos anticuerpos pueden ser detectados a través de una prueba de sangre específica para el VIH, análisis de orina o saliva.

Detección

Las pruebas estándar de VIH no pueden detectar anticuerpos en la sangre hasta que pasen entre seis y doce semanas desde la infección. Esto se llama el "período latente". Durante este período de tiempo, no es raro obtener un resultado falso negativo debido a que todavía no haya suficientes anticuerpos de VIH en el torrente sanguíneo para detectar. Si este es el caso, otra prueba llamada prueba del antígeno P24 puede detectar la proteína viral en la sangre tan pronto como una semana después de la exposición. Otra de las opciones es un análisis de ARN del VIH que busca directamente el material genético del VIH y no los anticuerpos creados para combatir el virus.

Análisis

Dado que las pruebas de VIH se ocupan de un largo "período latente" y los análisis del antígeno P24 no son fácilmente accesibles a todos, siempre es recomendable hacerse la prueba una segunda vez, tres o cuatro meses después de la primera. Esto asegurará que tu primera prueba no haya dado lugar a un falso negativo debido a la falta de anticuerpos que estén presentes en la muestra de sangre.

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