¿Cuánto se le paga a un guionista?

Escrito por kaniel loughran | Traducido por jorge de leon polanco
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¿Cuánto se le paga a un guionista?
La paga de un guionista depende de cinco factores. (Jupiterimages/Photos.com/Getty Images)

Un guionista tiene responsabilidades importantes en el mundo del cine. Sin un guión, el resto de la producción se encuentran perdidos en cuanto a lo que necesita ser filmado. Los guionistas proporcionan los planos que dan la chispa a la creación de una película y es debido a esto que se espera que a un guionista se le pague en consecuencia. Sin embargo, la cantidad de pago que un guionista recibe dependerá de una variedad de factores, como el estatus del gremio del guionista, el presupuesto de la producción, el contrato del escritor, la forma en la que se acumula el ingreso y la salida a los medios de comunicación en que el producto final es exhibido.

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Estatus del gremio del guionista

Como la mayoría de otras ocupaciones, la escritura de guiones se rige por su sindicato, el Gremio de Guionistas de América (Writers Guild of America o WGA, por sus siglas en inglés), que es un factor importante en la determinación de salarios. El WGA protege a sus escritores de ser defraudados, estableciendo mínimos de pago que las empresas de producción deben cumplir a la hora de contratar a un guionista de la WGA o darle opciones a su material. Los miembros pagan cuotas trimestrales al gremio, pero la mayoría encuentran que la seguridad, los recursos y el prestigio valen la contribución.

¿Cuánto se le paga a un guionista?
La WGA segura un pago mínimo a sus miembros. (Phil Ashley/Lifesize/Getty Images)

Tamaño y presupuesto de la producción

El primer criterio para encontrar la remuneración adecuada para cualquier guión dado es determinar un valor proporcional a la dimensión y presupuesto de la producción. No se puede esperar que una producción cuyo presupuesto es de US$1 millón le pague al guionista un sueldo de US$500.000, ya que esto sería una apropiación indebida de los fondos en bruto necesarios para financiar el resto de los aspectos de la producción. El consenso general es que un guionista debe ser pagado en proporción al tono del 2 al 5% del presupuesto total de la producción. Por lo tanto, utilizando el ejemplo de presupuesto de US$1 millón, los guionistas pueden esperar entre US$20.000 y US$50.000 por sus servicios a menos que esto no llegue a los mínimos de la WGA.

¿Cuánto se le paga a un guionista?
El tamaño y el presupuesto de una película reflejan el sueldo de un guionista. (Creatas/Creatas/Getty Images)

Tipo de contrato

Otro factor importante en la determinación de las retribuciones de un guionista es su contrato. Hay tres tipos básicos de contratos que un guionista puede encontrar. La primera y más común se refiere al guión de especulación, uno que un guionista escribe por su cuenta y luego solicita presentarlo a la producción. Con este método, los guionistas suelen vender su guión a través de una opción o una compra. Una opción es un contrato temporal de arrendamiento de un guión a un estudio para ser producido dentro de un período negociado de tiempo o los derechos sobre el material se le regresan al guionista. Una compra, la cual puede ser más rentable que una opción, pero es menos común, es una venta completa de un guión donde los derechos pasan a manos de los estudios a perpetuidad y nunca son regresados al escritor. Las opciones generalmente se adhieren al porcentaje del 2 al 5% del presupuesto promedio, pero son negociables. Con base en los mínimos de la WGA, esto se traduce en una cantidad entre US$62.642 y US$117.602, con un tratamiento original, dependiendo del presupuesto de producción y las negociaciones posteriores.

Un guionista también puede estar a cargo por parte de un estudio para escribir un guión original ya sea como guionista con el crédito o como un escritor fantasma. Esto generalmente significa que el escritor no tendrá ningún derecho sobre el guión, pero se le pagará bien, ya que el estudio en cuestión vino a buscar al guionista con un propósito específico.

Por último, un guionista puede ser contratado exclusivamente para reescribir o arreglar un guión. Esto comprende en general una situación de trabajo a sueldo en la que al guionista se le paga como a cualquier otro tipo de escritor, ya sea por palabra, por página, por hora o por un salario negociado. Con base en los mínimos de la WGA, esto podría traducirse en más o menos de unos US$20.554 a US$31.334.

¿Cuánto se le paga a un guionista?
La paga de los guionistas está basada en compras o revisiones. (FPG/Retrofile/Getty Images)

Formas de ingresos

El tipo de ingresos que un guionista obtiene varía mucho en función del estudio o del comprador del guión. Los guionistas pueden esperar a recibir el pago en forma de un porcentaje del presupuesto; una tarifa plana negociada con el estudio, independientemente de su relación porcentual con el presupuesto; un porcentaje de los beneficios brutos o netos, aunque esto es raro; o los derechos residuales de autor de la película al salir al aire en la televisión y o en Internet.

El tipo más común es una tarifa plana que equivale a un porcentaje del presupuesto, usualmente distribuido en tres o cuatro pagos efectuados después de cada borrador del guión. Recibir un porcentaje del beneficio neto es un lujo, ya que significa ingresos adicionales por las ventas de la película, pero podría ascender a nada si no hay beneficios restantes después de que los gastos del estudio y los gastos generales de producción estén cubiertos. Sin embargo, recibir un porcentaje de la utilidad bruta es una ventaja increíble para un guionista, ya que esto significa que el escritor se ve recompensado con un porcentaje de la ganancia inicial y los ingresos antes de que los gastos estén cubiertos, lo que podría ascender a una cantidad significativa de dinero en función de las taquillas y las ventas de DVD. Los derechos residuales de autor por la televisión, por otra parte, se basan en un conjunto muy complicado de cálculos y varían ampliamente dependiendo de la serie y la red o sitio web que promueve el espectáculo.

¿Cuánto se le paga a un guionista?
Los guionistas pueden negociar para la forma de pago. (Jupiterimages/Photos.com/Getty Images)

Salida a los medios

Con el advenimiento de la Internet y la televisión, un medio escogido por un guionista también afecta la cantidad del pago que puede esperar de un guión. Para los guiones producidos que salieron al aire ya sea en televisión o en Internet, existe la posibilidad de recibir los derechos residuales de autor por cada emisión o cada vez que se vea en línea. El trabajo de escribir guiones que se produce para las salas de cine se suelen adherir a una tarifa plana general para los servicios del guionista, pero también puede producir derechos residuales de autor de sus futuras emisiones en la televisión y en la Internet después de su carrera en la taquilla y el mercado de los DVD.

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