¿Cuánto tiempo puede sobrevivir tu cerebro sin oxígeno?

Escrito por steve repsys | Traducido por maría j. caballero
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¿Cuánto tiempo puede sobrevivir tu cerebro sin oxígeno?
¿Cuánto tiempo puede sobrevivir tu cerebro sin oxígeno? (blue brain image by John Sfondilias from Fotolia.com)

El cuerpo humano necesita oxígeno para mantenerse. La disminución de éste a al menos una parte del cuerpo se conoce como hipoxia. La falta total de oxígeno se conoce como anoxia. Las células del cerebro se destruyen después de 4 a 6 minutos sin oxígeno. Cuando el flujo de éste al cerebro se interrumpe por completo, la persona pierde el conocimiento durante 10 segundos. La hipoxia extendida conduce a daño cerebral y en última instancia a la muerte.

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Causas

El cerebro es el mayor usuario del cuerpo de oxígeno, a pesar de que constituye menos del 5 por ciento del peso del cuerpo. El cerebro consume el 20 por ciento de oxígeno que necesita el organismo. La hipoxia cerebral es la deficiencia del oxígeno necesario para el cerebro. Según el Instituto Nacional de Trastornos Neurológicos y Accidentes Cerebrovasculares, hay varias causas de la hipoxia cerebral y la mayoría están relacionadas con accidentes o complicaciones de salud. Éstas incluyen la inhalación de humo, traumatismo craneal, asfixia, intoxicación por monóxido de carbono, ahogamiento, sobredosis de drogas, accidentes cerebrovasculares y estrangulación.

Síntomas

Los síntomas en los casos de hipoxia cerebral leve son la falta de atención, la mala toma de decisiones y la falta de coordinación. En casos severos de hipoxia, una persona no reacciona y cae en un coma, deja de respirar y no responde a la luz. Una vez que existe sólo la presión arterial y el ritmo cardíaco, la persona puede tener muerte cerebral.

Complicaciones

La falta de oxígeno al cerebro puede resultar en que una persona entre en un estado vegetativo en el que las funciones corporales como la respiración aún existen, pero la persona no responde. La mayoría de los pacientes que llegan a este estado suelen morir dentro de un año, de acuerdo a Shands HealthCare, que está afiliado al Centro de Ciencias de la Salud de la Universidad de Florida. El tiempo que una persona sobrevive después de sufrir la privación de oxígeno varía de acuerdo a la cantidad de tratamiento que se administra para prevenir otros problemas médicos. Las complicaciones también pueden incluir úlceras por presión, neumonía y el desarrollo de coágulos en las venas.

Prevención/solución

Puesto que la hipoxia a menudo ocurre de forma inesperada, la condición es difícil de evitar. La prevención depende de lo que causa la enfermedad. Sin embargo, realizar CPR inmediatamente en una persona que sufre de hipoxia puede ser un tratamiento que salva vidas. Si alguien sufre de hipoxia, obtén tratamiento médico de inmediato llamando al 911.

Pronóstico

Las perspectivas para alguien que ha sufrido de falta de oxígeno depende del tiempo que estuvo sin éste y de si se produjo daño cerebral, indica el Instituto Nacional de Trastornos Neurológicos y Accidentes Cerebrovasculares. Las personas por lo general pueden tener una recuperación completa si estuvieron inconscientes momentáneamente. Cuanto más tiempo pasa una persona en estado inconsciente, menor es la probabilidad de una recuperación total. Mientras se recupera, una persona puede sufrir daños psicológicos y neurológicos, incluyendo amnesia, alucinaciones y espasmos musculares.

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