Cuánto tiempo toman los árboles de lichi para producir sus frutos

Escrito por bonnie grant | Traducido por karolynne gardim
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Cuánto tiempo toman los árboles de lichi para producir sus frutos
Los árboles de lichi crecen en Florida y Hawái. (Hemera Technologies/PhotoObjects.net/Getty Images)

El lichi (nephelium litchi cambess) es un árbol ornamental que produce frutos únicos. Es tropical en la naturaleza y es originario del sur de China. No es cultivado ampliamente o comido en los Estados Unidos, pero existen algunos focos de árboles en la Florida y en Hawái. Las plantas jóvenes comienzan la fructificación a los 2 y 5 años de edad, pero no alcanzan su apogeo hasta que están entre los 40 y 50 años de edad.

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Descripción

El árbol de lichi crece hasta 100 pies (30.48 m), pero la mayoría de las variedades están más cerca de 30 pies (9.14 m) de altura. La planta tiene una forma natural, redondeada sobre un tallo robusto. Las hojas son perennes y gruesas con un color verde grisáceo. Las hojas largas de 8 pulgadas (20.32 cm) son brillantes en la superficie superior y mate en la parte inferior. Los frutos son de forma ovalada a redonda con considerables protuberancias en la superficie. Son de color rojo a rosado con un interior de color blanco cremoso. Los árboles de lichi son la fuente de la nuez de lichi, la cual no es una nuez, pero es una semilla comestible.

Cuánto tiempo toman los árboles de lichi para producir sus frutos
Los frutos son de forma ovalada a redonda con considerables protuberancias en la superficie. (Stockbyte/Stockbyte/Getty Images)

Métodos de propagación

Los árboles de lichi fueron producidos en ensayos sucesivos, en un intento de encontrar una variedad con resistencia al frío. Aunque se han realizado algunos avances, las lichis se dañan incluso en temperaturas bajo cero ligeras. Las semillas sólo son viables durante cuatro o cinco días y no se reproducen confiablemente. La germinación es esporádica y los árboles suelen ser improductivos. Las plántulas no dan fruto durante 5 a 25 años. La estratificación aérea es el método más común de producir árboles.

Cuánto tiempo toman los árboles de lichi para producir sus frutos
Los árboles de lichi fueron producidos en ensayos sucesivos, en un intento de encontrar una variedad con resistencia al frío. (John Foxx/Stockbyte/Getty Images)

Lichis con capa aérea

Las plantas con capas aéreas alcanzan la madurez más rápidamente que aquellas cultivadas de semillas. Estas plantas producen en tan sólo unos años. Los tallos están envueltos en musgo esfagno y plástico. En seis semanas, forman suficientes raíces para ser seccionadas de la planta madre. Este método de reproducción produce una copia exacta de la planta madre, aunque a veces es injertado a un rizoma. El método chino de esta encierra el material vegetal en una bola de barro. Las raíces se forman en la bola de barro. En alrededor de 100 días, toda la rama es cortada y además enraizada.

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Estas plantas producen en tan sólo unos años. (Hemera Technologies/PhotoObjects.net/Getty Images)

Cultivando lichis

Como un árbol frutal en los patios de entrada, el lichi añade un acento atractivo al hogar y puede proporcionar frutas dulces y suculentas. La planta debería tener pleno sol y no puede ser expuesta a temperaturas de congelación, aunque es necesario un período de enfriamiento de unos pocos meses para promover la fruta. Las lichis no se fertilizan en el primer año después de sembrar, pero necesitan una cantidad generosa de nitrógeno a partir de entonces. Sus necesidades de riego son moderadas, pero el árbol no debería secarse o la fructificación se vería afectada. El árbol no necesita poda después de la siembra. El nuevo crecimiento terminal es donde la fructificación es más abundante y no debería ser cortada.

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Las lichis no se fertilizan en el primer año después de sembrar. (Hemera Technologies/PhotoObjects.net/Getty Images)

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