Cuatro grandes diferencias entre el agua de océano y el agua dulce

Escrito por jack powell | Traducido por susana lópez millot
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Cuatro grandes diferencias entre el agua de océano y el agua dulce
Hay mucha más agua salada que fresca en el mundo. (Jupiterimages/Photos.com/Getty Images)

El agua salada, que se encuentra en los océanos y en los mares de la tierra, es muy diferente del agua dulce contenida en los lagos, ríos y arroyos en todo el mundo. Las especies vegetales y animales se han adaptado a vivir en un tipo de agua u otro, pero pocos pueden prosperar en ambos. Algunas especies son capaces de tolerar lo que se llama agua salobre, lo que resulta cuando el agua dulce de un río o arroyo desemboca en un cuerpo de agua salada y baja la salinidad de la misma.

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Salinidad

Quizás la mayor diferencia se encuentra en el propio nombre. El agua salada contiene sal, o cloruro de sodio. El agua dulce puede contener pequeñas cantidades de sal, pero no la suficiente como para ser considerada agua salada. El agua del océano tiene una salinidad media del 3,5 por ciento. Esto significa que hay 35 gramos de sal disueltos en cada litro de agua de mar. La salinidad se presta a otras diferencias entre mar y de agua dulce y también plantea un desafío para los organismos que prosperan en agua salada. Se cree que la sal en el agua del océano proviene de la lixiviación de la sal en el fondo del océano, así como la sal que se lleva a través de ríos y arroyos.

Densidad

El agua salada es más densa que el agua dulce debido al cloruro de sodio disuelto en ella. Esto significa que un volumen específico de agua salada es más pesada que el mismo volumen de agua dulce. El agua de mar cálido es menos denso que el agua salada fría, lo que resulta por el hundimiento del agua fría al fondo del océano. Mientras que el agua más fría es más densa, cuando el agua se congela en hielo, éste se vuelve menos denso y flota en la superficie.

Punto de congelación

Tanto el punto de congelación como el de ebullición del agua de los océanos difieren de los del agua dulce, pero sólo el punto de congelación es de interés en la naturaleza. El punto de congelación medio del agua de mar es de -2 grados centígrados, aunque puede ser aún más baja que eso si el contenido de sal es más alto o el agua está bajo presión. El punto de congelación típico de agua dulce es de 0 grados Celsius.

Tonicidad

Cuando el agua con diferentes concentraciones de sal, o cualquier soluto, se coloca a través de una membrana semipermeable, el agua fluirá hacia el lado de la membrana con la mayor concentración de soluto en un intento de igualar la concentración de los mismos. Cuando se habla de agua, la tonicidad es importante para las especies vegetales y animales que viven dentro del cuerpo de agua. El agua salada es hipertónica a los tejidos de las plantas y los animales. Esto significa que estos organismos pierden agua a su entorno. Como resultado de ello, tienen que beber agua constantemente y eliminar la sal. Por el contrario, el agua dulce es hipotónica a los animales y las plantas. Estos organismos rara vez necesitan tomar agua, pero deben excretar a menudo dado que el agua se absorbe fácilmente en un intento de igualar la concentración de sal. Esta adaptación se conoce como la osmorregulación.

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