Cómo cultivar cardos comestibles a partir de semillas

Escrito por lori lapierre | Traducido por valeria d'ambrosio
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Cómo cultivar cardos comestibles a partir de semillas
El cardo comestible es el ancestro del alcaucil común. (Jupiterimages/Comstock/Getty Images)

De la familia del alcaucil, se cree que el cardo comestible fue uno de los primeros vegetales cultivados por las culturas ancestrales. Con hojas espinosas y amargas y una cabeza floral no comestible, los duros tallos se cortan y se cocinan de manera similar al apio. Populares en ciertas partes de Europa, los cardos comestibles han sido clasificados como plantas nocivas en los Estados Unidos debido a su capacidad de traspasar los límites de la jardinería y prosperar en la vida silvestre. Aunque lleva un tiempo de cocción prolongado, puede convertirse en un gusto adquirido.

Nivel de dificultad:
Moderadamente fácil

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Necesitarás

  • Semillas de cardo comestible
  • Cartón de huevos
  • Tierra para macetas
  • Una botella rociadora
  • Agua
  • Una pala o azada
  • Compost
  • Materia orgánica
  • Fertilizante

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Instrucciones

  1. 1

    Planta las semillas de cardo comestible en interiores a finales del invierno o comienzos de la primavera, seis semanas antes de la última helada. Realiza un orificio en la parte inferior de cada división del cartón de huevos. Llénalos con tierra para maceta. Introduce las semillas de cardo dentro de la tierra y cúbrelas ligeramente. Rocía con una fina vaporización de agua y mantén la tierra húmeda hasta que emerjan los plantones. Riega a medida que la tierra se seque.

  2. 2

    Prepara un área del jardín en un lugar a pleno sol con suelo fértil y de buen drenaje, donde las plantas cuenten con el espacio suficiente para crecer en profundidad y sin aglutinarse. Ara la tierra con una pala o azada. Añade compost al área antes de trasplantar los cardos comestibles.

  3. 3

    Trasplanta los plantones al jardín luego de la última helada intensa, cubriendo ligeramente con tierra y apisonando el suelo alrededor de la base. Los cardos comestibles necesitan al menos 18 pulgadas (45 cm) de separación entre plantas para un espacio de crecimiento adecuado. Separa las hileras a una distancia de 36 pulgadas (90 cm).

  4. 4

    Riega con abundante agua, saturando la tierra sin dejar que las plantas se asienten sobre agua estancada. Los riegos deben ser frecuentes y con cantidades similares de agua. Los cardos comestibles mostrarán señales de estrés si el suelo se seca demasiado entre riegos y los tallos serán muy difíciles de cosechar.

  5. 5

    Coloca materia orgánica alrededor de las plantas cuando hayan alcanzado varias pulgadas de altura. Además de retener la humedad, la materia orgánica impedirá el crecimiento de malezas.

  6. 6

    Añade compost o fertilizante para vegetales diluido a la mitad a lo largo de la estación de crecimiento. Los cardos comestibles a menudo se pueden cosechar de 120 a 150 días después de la germinación. Para mejores resultados, incorpora nutrientes de dos a tres meses después de sembrar las semillas.

Consejos y advertencias

  • Los tallos de cardo comestible se "blanquean" un mes antes de la cosecha, a finales del otoño o comienzos del invierno. Este proceso implica doblar y atar los tallos, envolverlos con fibras de paja o arpillera y amontonar tierra alrededor de las plantas durante cuatro o cinco semanas.
  • Antes del blanqueo, reserva las semillas para cultivar cardos comestibles el próximo año.
  • Antes de comenzar con las semillas, consulta en tu oficina de extensión local si el cardo comestible es una planta invasiva en la zona.

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