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Cómo cultivar granos de cacao

Escrito por rachel turner | Traducido por contributing writer
Cómo cultivar granos de cacao

La vaina de cacao contiene al grano de cacao usado para el chocolate.

Jupiterimages/Photos.com/Getty Images

Los granos de cacao crecen en plantas perennes, provenientes de regiones tropicales como América Central o del Sur, África y Asia. Todos los productos de chocolate o cacao utilizados alrededor del mundo provienen de estos granos. Cultivar estas plantas puede resultar muy difícil si no se cumplen determinadas condiciones. Necesitan un entorno tropical con altas temperaturas que sobrepasen los 68 grados Fahrenheit (20 ºC) para crecer apropiadamente.

Nivel de dificultad:
Moderadamente fácil

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Necesitarás

  • Una planta de cacao autocompatible
  • Una pala
  • Tierra de calidad superior con abono
  • Una regadera
  • Virutas de madera
  • Fertilizante 6-6-6-2
  • Tijeras de podar afiladas
  • Un cuchillo filoso

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Instrucciones

  1. 1

    Adquiere una planta de cacao pequeña y autocompatible de un vivero de plantas tropicales. La autocompatibilidad significa que no requiere de otra planta para una correcta polinización.

  2. 2

    Selecciona una ubicación exterior, orientada hacia el sur, y que reciba una sombra parcial. De acuerdo a la Extensión IFAS de la Universidad de Florida, las plantas de cacao pueden crecer bajo árboles altos si están a unos 10 a 20 pies (3 a 6 m) alejados del tronco y sus ramas les proporcionan una sombra parcial. Si las plantas a la sombra, no serán productivas.

  3. 3

    Cava un hoyo que sea tres veces más profundo y más ancho que el cepellón de la planta de cacao. Llena el agujero con tierra de buena calidad y abono. Ubícala sobre la parte superior de la tierra y agrega más en el agujero hasta que las raíces queden totalmente cubiertas y quede nivelada con el resto del jardín.

  4. 4

    Apisona la tierra con tus manos. Utiliza una regadera y suavemente vierte agua hasta que la tierra quede húmeda, pero no saturada.

  5. 5

    Extiende una capa de 3 pulgadas (7,5 cm) de virutas de madera alrededor de la planta de cacao, dejando un espacio libre de 8 pulgadas (20 cm) alrededor del tronco. Esta capa evitará que crezcan las malas hierbas y retendrá en el suelo la tan necesaria humedad.

  6. 6

    Riega la planta regularmente para mantener la tierra húmeda. Reduce la cantidad en los fríos meses del invierno.

  7. 7

    Abona las plantas de cacao jóvenes con una solución fertilizante de 6-6-6-2 cada dos o tres semanas, como lo indican las instrucciones del envase. Reduce estas aplicaciones durante el invierno. Incrementa las proporciones a medida que la planta se hace más grande, de acuerdo a las directivas del fabricante.

  8. 8

    Poda tu planta de cacao con tijeras de podar bien afiladas cuando llegue a 1 o 2 pies (0,3 a 0,6 m) de altura. Corta las ramas sobrantes, dejando que crezcan únicamente las principales. Para mantenerla, quita todas las ramas muertas o dañadas.

  9. 9

    Corta las vainas de los granos de cacao cuando sean de un color amarillo o rojo, con las tijeras de podar. Utiliza un cuchillo afilado para abrirlas y obtener los granos.

Consejos y advertencias

  • Cultiva las plantas de cacao en un invernadero en las zonas donde la temperatura cae por debajo de los 68 grados Fahrenheit (20 ºC).

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