Cómo cultivar mate

Escrito por melissa sherrard | Traducido por karolynne gardim
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Cómo cultivar mate
La yerba mate es también conocida como "té del Paraguay" o, simplemente, "mate". (Jack Hollingsworth/Photodisc/Getty Images)

La yerba mate (ilex paraguariensis) es un árbol de hoja perenne de la familia del acebo que tiene hojas gruesas y coriáceas en los tallos de color púrpura claro o blanco. Beber té elaborado de partes de la planta de yerba mate en una calabaza hueca compartida es una vieja práctica social en la mayor parte de América del Sur. Los árboles de mate pueden ser cultivados desde las semillas en las regiones subtropicales del Norte y América Central, pero si no vives en esas áreas puedes probar tu mano al cultivarla como una planta casera.

Nivel de dificultad:
Moderadamente fácil

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Necesitarás

  • Semillas o plántulas de hierba mate
  • Tierra
  • Agua
  • Nitrógeno
  • Macetas o recipientes decorativos (opcional)

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Instrucciones

  1. 1

    Labra un sitio de siembra que esté en pleno sol o sólo parcialmente sombreado después de que todo el peligro de heladas haya pasado. La tierra debería ser parcialmente como arcillosa o arenosa, bien drenada y rica en hierro y potasio fosfórico. Los valles de los ríos húmedos del este de América del Sur son de donde provienen las plantas de yerba mate, de modo que aquellos quienes viven en las regiones subtropicales de Estados Unidos podrán cultivar mate al aire libre. Los jardineros que quieran cultivarla como una planta de interior en maceta deberían estratificar su suelo, lo que significa poner capas de arena y tierra para plantar dentro la semilla.

    Cómo cultivar mate
    Labra un sitio de siembra que esté en pleno sol o sólo parcialmente sombreado después de que todo el peligro de heladas haya pasado. (Medioimages/Photodisc/Photodisc/Getty Images)
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    Planta tus semillas de mate a uno o dos centímetros (0,39 ó 0,64 pulgadas) por debajo de la superficie del suelo y presiona hacia abajo en la tierra para mantenerlas en su lugar. Riega tus semillas a fondo y mantén la tierra húmeda hasta que veas señales de germinación, que puede durar desde unas pocas semanas a varios meses o a veces hasta un año.

    Cómo cultivar mate
    Germinación. (Comstock Images/Comstock/Getty Images)
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    Cuida de tu planta de mate, ya que crece en un arbusto pequeño y luego en un árbol de hasta 15 pies (4,57 m) de altura una vez que está establecido. Crece más rápido en temperaturas superiores a 65 ° F (18,33 ºC), aunque crecerá todo el año en condiciones cálidas y se beneficiará de riegos regulares. Las plantas de mate de interiores crecen hasta dos pies (0,61 m) de altura.

    Cómo cultivar mate
    Mate. (Jack Hollingsworth/Photodisc/Getty Images)

Consejos y advertencias

  • Enmantilla tus árboles de mate para evitar la evaporación del agua, pero nunca permitas que el agua los inunde.
  • Cosecha las hojas jóvenes y tiernas de tu planta de yerba mate entre mayo y octubre, cuando está en la hoja completa, para disfrutar de un té saludable.
  • Las plantas de yerba mate son fuertes como arbustos al aire libre en las zonas 10 y superiores del Departamento de Agricultura de Estados Unidos (USDA, por sus siglas en inglés).
  • Los diferentes suelos y condiciones climáticas pueden afectar al cultivo de las plantas de mate.

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