Cultivo de Amaranto para alimentación

Escrito por heidi almond | Traducido por iliana koster
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Cultivo de Amaranto para alimentación
Cultiva tu propio amaranto. (Jupiterimages/liquidlibrary/Getty Images)

Aunque el amaranto se clasifica como un vegetal, en la cocina las semillas se utilizan y preparan como un grano. También puedes utilizar las altamente nutritivas amplias hojas de la planta de amaranto como substituto de espinaca o col. El amaranto es nativo de Mesoamérica y la planta era altamente apreciada en las culturas Azteca e Inca. Los jardineros de Norte América pueden estar familiarizados con una variedad salvaje de amaranto conocida como verdolaga de raíz roja (Amaranthus retroflexus) o bledo. Las semillas y hojas del bledo también son comestibles, aunque de menor calidad nutricional que el amaranto de cultivo. Los floricultores conocen la variedad ornamental con el nombre de Quihuicha o Amaranthus Caudatus.

Nivel de dificultad:
Moderadamente fácil

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Necesitarás

  • Semillas de amaranto
  • Composta
  • Corteza de árbol
  • Ventilador eléctrico
  • Pantalla o criba
  • Charolas
  • Contenedores para almacenamiento

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Instrucciones

  1. 1

    Prepara el sitio a plantar removiendo terrones y maleza. Mejora el suelo con composta si es necesario. El amaranto se dá mejor en suelos muy fértiles. El amaranto prefiere suelo suelto y de buen drenaje, pero también tolerará barro un poco más pesado.

    Cultivo de Amaranto para alimentación
    Prepara la tierra para cultivo. (PhotoObjects.net/PhotoObjects.net/Getty Images)
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    Planta el amaranto cuando el riesgo de heladas haya pasado. El amaranto gusta de temperaturas cálidas y germina mejor cuando el suelo se encuentra entre 65 y 75 grados F (18.3 a 23.8 C°).

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    Planta las semillas. (Hemera Technologies/Photos.com/Getty Images)
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    Planta las semillas de amaranto a baja profundidad para que queden cubiertas con aproximadamente un cuarto de pulgada (0,6 cm) de tierra. Planta dos o tres semillas cada seis pulgadas (15,24 cm) y más adelante deja una planta cada seis pulgadas . Las filas deben estar aproximadamente a 30 pulgadas (76cm) de separación. Para plantíos más grandes, una a dos libras (454 a 907 g) de semillas de amaranto cubrirán aproximadamente un acre (4046,8 m2) de tierra.

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    Riega cuidadosamente. (Goodshoot/Goodshoot/Getty Images)
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    Riega el amaranto someramente. La planta es muy resistente a la sequía y sólo requiere 10 pulgadas (25,4 cm) de agua durante el tiempo de crecimiento.

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    Protege tu cultivo de las malas hierbas. (Jupiterimages/Photos.com/Getty Images)
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    Aplica una capa delgada de corteza de árbol entre las filas de amaranto para disminuir las malas hierbas.

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    Cosecha las hojas mientras crece la planta de amaranto. Siempre y cuando no cortes nunca más de un cuarto de las hojas de cada planta, podrás aún cosechar las semillas más tarde. Las jóvenes hojas verdes pueden consumirse crudas, y las más maduras pueden cocerse como la espinaca.

    Cultivo de Amaranto para alimentación
    Las hojas también son comestibles. (Ryan McVay/Digital Vision/Getty Images)
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    Cosecha las semillas cuando salen fácilmente de la cabeza de semillas, aproximadamente tres meses después de germinar. Dobla los tallos sobre un recipiente y cepilla las semillas hacia afuera con los dedos.

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    Tamiza las semillas vertiendo éstas de uno a otro recipiente mientras te colocas frente a un ventilador. Esto permitirá que cualquier paja o residuo ajeno a las semillas se vuele. También puedes utilizar una pantalla o criba fina para limpiar las semillas de amaranto.

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    Permite que las semillas sequen en charolas al sol o en interiores cerca a la estufa u horno por varios días, hasta que sequen completamente.

    Cultivo de Amaranto para alimentación
    Almacena en lugar seco y fresco. (Hemera Technologies/Photos.com/Getty Images)
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    Almacena el amaranto en contenedores a prueba de aire como envases para conservas o cubetas plásticas con tapas herméticas. El amaranto debe guardarse lejos del calor o sol directo y debe consumirse dentro del año de su cosecha

Consejos y advertencias

  • El amaranto de cultivo se cruzará con las variedades de bledo u ornamentales. Mantén tu jardín libre de maleza si planeas guardar tus propias semillas de amaranto, y cultiva las plantas ornamentales y culinarias tan separadas una de otra como te sea posible.

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