¿Cómo dan a luz los elefantes?

Escrito por ann johnson | Traducido por laura de alba
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¿Cómo dan a luz los elefantes?
Elefante en el zoológico. (elefante allo zoo image by aletermi from Fotolia.com)

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La elefante hembra llega a la edad

El elefante macho es referido como toro, la hembra como vaca y el bebé como el ternero. Un elefante macho comenzará a aparearse entre la edad de 10 y 14 años, mientras que la hembra comenzará entre las edades de 12 y 15 años. Después de aparearse, los elefantes toro y vaca no permanecen juntos. El elefante toro se apareará con muchas hembras diferentes.

Embarazo único del elefante

La elefante hembra normalmente da a luz a un solo ternero, aunque puede tener gemelos. Las elefantes hembras pueden dar a luz cada cinco años, y continúan apareándose hasta la edad de cincuenta. El embarazo dura hasta 23 meses, más que en otros animales. Cuando da a luz, el ternero puede pesar entre 200 y 320 libras (90,72 a 145,15 kg).

El parto de la elefante hembra

El parto puede durar muchos días, comenzando con las contracciones. La elefante hembra perderá su conexión mucosa, y las contracciones incrementarán mientras el parto continúa. Los elefantes salvajes normalmente nacen durante la noche. Se cree que es debido a que tienen un ambiente relajado. Una hembra en labor de parto se sabe que hace intentos de interrumpir el nacimiento, si éste ocurre durante el día o el amanecer.

El nacimiento

La bolsa amniótica puede salir antes que el ternero, como una cosa con forma de globo. La elefante intentará deshacerse de esa bolsa que sobresale. El ternero pasará a través del canal de nacimiento y la madre separará la bolsa amniótica del recién nacido. Lo siguiente con el bebé es que la madre lo huele. Una vez que lo acepta, lo pondrá delante de ella.

Cuidando y alimentando al ternero

Dentro de la siguiente hora de haber nacido, el ternero será capaz de ponerse de pie. En las siguientes horas estará caminando. Después de aprender a sostenerse por sí mismo en sus cuatro patas, el siguiente objetivo del ternero será encontrar los pechos de su madre y comenzará alimentarse. Los terneros lactan por aproximadamente cuatro años, con la leche de su madre siendo su principal fuente de nutrientes durante los primeros seis meses de vida. El ternero enrollará su trompa sobre su cabeza para permitir que su boca alcance la leche de su madre. Un elefante joven comenzará a rumiar pasto y otro follaje entre los dos y seis años.

Protegiendo al joven

Un ternero permanecerá con su madre hasta que alcance la adultez. El ternero joven es protegido por la manada. Aunque los elefantes adultos normalmente no son vulnerables a los depredadores como leones y tigres, los terneros sí lo son. La manada rodeará al ternero joven para protegerlo de esos peligros.

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