Datos sobre el apareamiento de las libélulas

Escrito por mary sharp | Traducido por yolanda adriana paulín vázquez
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Datos sobre el apareamiento de las libélulas
Las libélulas llevan a cabo complicados rituales de apareamiento incluyendo el volar en tándem durante la cópula. (Jupiterimages/Photos.com/Getty Images)

Las libélulas tienen rituales complicados de cortejo que empiezan con los machos moviendo el esperma a lo largo de sus cuerpos con sus patas frontales. Estos insectos a menudo crean una forma de corazón cuando se están apareando ya que la hembra dobla su cuerpo hacia el macho. Muchas especies de libélulas son muy agresivas antes y durante el proceso de apareamiento, lo que puede herir e incluso matar a la hembra.

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Auto-copulación de los machos

Los testículos de la libélula macho se localizan detrás de sus patas en el extremo de su abdomen. Cerca de los testículos está el pene y la bolsa que almacena al esperma. Antes de que la libélula se pueda aparear, debe llevar a cabo una auto-copulación en la cual usa sus patas delanteras para mover el esperma de sus testículos a la bolsa de almacenaje y después a su pene.

Posición de apareamiento

Una vez que el macho está listo para aparearse y encuentra a una hembra, la agarra por la cabeza o tórax con sus patas delanteras y la coloca enfrente de el. Una ves que ha hecho esto, el macho utiliza unos órganos especializados de sostén en el extremo de su abdomen para agarrarla detrás de los ojos. El cuerpo de la hembra está diseñado especialmente para recibir estas abrazaderas. Una vez que están en posición, la hembra curva su abdomen hacia el macho para que su vagina entre en contacto con el pene del macho. Esta curvatura crea una forma de corazón cuando los dos se están apareando, lo que a menudo es hecho en pleno vuelo.

Agresión

Las libélulas macho a menudo son muy agresivas antes y después del apareamiento. Algunas llevan a cabo algo llamado "separación", en la cual el macho se lanza contra la pareja hasta que las separa; después el se apareará con la hembra. Otros machos vuelan cerca del agua y arrebatan a las hembras que están poniendo huevos. Los machos se aparearán con las hembras, a menudo causando que se ahoguen en el proceso. Muchos machos agarran tan fuerte a las hembras durante el apareamiento que el exoesqueleto de las hembras se daña.

Puesta de huevos

A menudo, el macho y la hembra permanecen conectados después de aparearse para que el macho pueda proteger a la hembra de otras libélulas. Algunos machos incluso continúan conectados a ellas hasta que ponen los huevos. Las hembras a menudo ponen sus huevos en plantas acuáticas, pero si la planta adecuada no está disponible, depositarán los huevos directamente en el agua donde eventualmente nacerán y cazarán comida.

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