Datos populares sobre los girasoles

Escrito por david harris | Traducido por lorena perez
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Datos populares sobre los girasoles
El girasol es parte de la familia Asteraceae. (Jupiterimages/Photos.com/Getty Images)

El girasol (Helianthus annuus) es una flor distinta, fácilmente reconocible por su altura y grandes flores amarillas. También es la única semilla cosechada de cultivos en Estados Unidos. El girasol es una flor anual perteneciente a la familia Asteraceae. Es ampliamente cultivada por sus semillas, que se transforma en aceite o se comen como bocadillos. Muchas personas también cultivan girasoles para uso ornamental.

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Historia

El girasol es nativo de Estados Unidos, y, con la data de carbono, las semillas se remontan a por lo menos 3.000 años atrás. Los indígenas utilizaban el girasol como fuente de alimento y aceite para el pelo también se utilizaba el polen como maquillaje. Los colonizadores españoles llevaron semillas de girasol a Europa en el siglo XVI, y en el siglo XVIII, la planta se extendió por Europa a Rusia, cuando el gobernante Pedro el Grande trajo las semillas desde Holanda. Ahora es la flor nacional de Rusia.

Tamaño

Los girasoles son conocidos por su gran tamaño. La mayoría de las plantas de girasol crece de 5 a 7 pies (152 cm a 213 cm) de altura. Sin embargo, existen variedades enanas que sólo crecen de 3 a 4 pies (91 cm a 121 cm) de altura. El girasol mas grande se cultivo en los Países Bajos en 1986, alcanzó 25,5 pies (762 cm) de altura. Los girasoles son plantas de crecimiento rápido. Crecen a altura madura dentro de los 90 a 100 días. En buena tierra, puedes cosechar alrededor de 3.000 libras (1360 kg) de semillas para aceite en un hectárea.

Usos

Los girasoles se cultivan para la producción de semillas oleaginosas y comestibles. Sin embargo, la misma planta no se utiliza para ambos. Alrededor del 25% de la cosecha de girasol se dedica a la producción de semillas, mientras que el resto pasa a la fabricación de aceite. El aceite de semillas de girasol es considerado un aceite de calidad, ya que es bajo en grasas saturadas y puede soportar altas temperaturas de cocción. También es alto en grasas poliinsaturadas, que son una parte importante de una dieta equilibrada.

Otros datos

El nombre científico es "Helianthus annuus" en latín significa "sol" y "flor". En un momento dado, los fabricantes de chalecos salvavidas utilizaban el girasol para rellenar el interior de las chaquetas. Las semillas de girasol no sólo son sabrosas para los humanos, sino para la vida silvestre también. A los pájaros les encanta comer semillas de girasol, se utiliza incluso en alpiste comercial. Los girasoles también realizan un fenómeno conocido como heliotropismo, donde sus cabezas siguen el movimiento del sol.

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