Datos sobre relaciones simbióticas

Escrito por frank b. chavez iii | Traducido por mayra cabrera
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Datos sobre relaciones simbióticas
Los gusanos del corazón son parásitos que viven dentro de sus huéspedes. (Thinkstock/Comstock/Getty Images)

Las relaciones simbióticas se producen cuando dos organismos interactúan de manera que uno o ambos se benefician. Los biólogos clasifican las relaciones simbióticas como facultativas u obligadas. En las relaciones facultativas, los organismos pueden vivir el uno sin el otro. En las relaciones obligadas, uno o ambos organismos morirían si se separaran.

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Mutualismo

El mutualismo se produce cuando ambas formas de vida están en una relación que las beneficia. Por ejemplo, los seres humanos dan a los perros alimento y refugio, mientras que el perro ofrece compañía y protección. Esta es una relación facultativa, ya que los seres humanos y los perros pueden vivir el uno sin el otro. Las micorrizas, que significan "hongo-raíz" es una forma de mutualismo que ocurre en aproximadamente el 80 % de las plantas. En las micorrizas, un hongo en el suelo se adhiere a las raíces de una planta con hilos llamados hifas. Las hifas llevan los nutrientes esenciales para la planta, mientras que la planta proporciona hongos con los carbohidratos. Esto beneficia a las plantas en ambientes bajos en nutrientes, ayudándoles a acceder a minerales esenciales como el fósforo. Esto beneficia a los hongos ya los hongos no producen su propio suministro de alimentos.

Comensalismo

El comensalismo ocurre cuando un organismo se beneficia y otro organismo, o huésped, no es dañado o ayudado de alguna manera. Por ejemplo, los pequeños parientes de las medusas llamados hidroides, viajan a sus lugares de alimentación mediante el intercambio de conchas de caracol con los cangrejos ermitaños. Los cangrejos no se ven afectados por los hidroides y los cangrejos comen alimentos diferentes. Una forma de comensalismo, llamado inquilinismo, ocurre cuando un organismo utiliza otra especie o hábitat de otra especie sin perjudicar a las especies huéspedes. Por ejemplo, algunos mosquitos se protegen al vivir y reproducirse en el líquido en el interior de las plantas insectívoras.

Parasitismo

El parasitismo ocurre cuando un organismo se beneficia y el huésped sufre. A diferencia de los depredadores, los parásitos no matan a sus anfitriones. En cambio, los parásitos adquieren alimentos o refugio de sus anfitriones durante un largo período de tiempo. Sin embargo, algunos parásitos pueden causar enfermedades e incluso la muerte cuando permanecen demasiado tiempo. Una amplia variedad de gusanos, insectos, protozoos, virus y bacterias existen como parásitos. Los ectoparásitos tales como garrapatas y pulgas viven fuera de sus anfitriones mientras endoparásitos tales como lombrices y tenias viven dentro del huésped. Algunos insectos ponen sus huevos en los brotes de las plantas. Cuando los huevos eclosionan, las larvas se alimentan y desarrollan dentro de un crecimiento tipo tumor en la planta llamado biliar. Esta es una relación obligada para el insecto, sin ella no podría reproducirse. Sin embargo, es una relación facultativa para la planta que está mejor sin el parásito.

Otros ejemplos

Hay muchos ejemplos de relaciones simbióticas en todo el mundo natural. Los animales ungulados como las vacas, comen gran cantidad de plantas con alto contenido de fibra de celulosa, aunque sus cuerpos no producen las enzimas para digerir la celulosa. Sin embargo, sus tractos digestivos contienen microorganismos simbióticos que descomponen la celulosa en trozos más pequeños que los animales pueden digerir. Del mismo modo, los seres humanos dependen de las bacterias en su tracto digestivo para descomponer los residuos de alimentos. Bajo el agua, determinados camarones y peces se alimentan de los parásitos que se encuentran en otros peces. Incluso la relación entre los humanos y sus animales de granja puede ser visto como simbiótica. Los agricultores dan alimentación, refugio y protegen a los animales y, a cambio, los animales proporcionan alimento y materia prima para la ropa.

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