Definición de fitoplancton

Escrito por monica wachman Google | Traducido por nieves fragola
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Definición de fitoplancton
El fitoplancton es una fuente importante de alimento para muchos animales marinos. (marine life image by pearlguy from Fotolia.com)

Los fitoplancton, ubicados en la superficie de todos los océanos del mundo, son plantas unicelulares que y una importante fuente de alimento para muchos animales marinos. No sólo estos organismos son consumidos por peces pequeños y los jóvenes de muchas especies marinas, sino que también algunas ballenas dependen directamente de éstos para su nutrición.

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Crecimiento

El fitoplancton crece mediante la absorción de la luz solar y nutrientes en el agua a través de sus paredes celulares.

Clorofila

El fitoplancton contiene clorofila, que es necesaria para la fotosíntesis. Este es el proceso en el que la luz del sol proporciona la energía necesaria para crear los hidratos de carbono y nuevas células vegetales de la fusión de dióxido de carbono con moléculas de agua. La clorofila también da a los organismos su tono verdoso.

Producción de oxígeno

Además de crear hidratos de carbono, la fotosíntesis también produce oxígeno, el cual se libera a la atmósfera. El fitoplancton produce la mitad del suministro de oxígeno de la Tierra.

El Niño

El fitoplancton depende del afloramiento de agua desde las profundidades del océano, la cual le proporciona nutrientes como el hierro, de los cuales necesita para sobrevivir. Este afloramiento sólo se produce en aguas más frías. Durante El Niño, la temperatura del agua se eleva, a las corrientes oceánicas profundas les resulta más difícil llegar a la superficie y el fitoplancton muere de hambre.

Efecto sobre la vida marina

Dado que estos organismos unicelulares son la base de la cadena alimenticia del océano, si el fitoplancton muere de hambre, los peces y los pequeños animales que se alimentan de ellos también mueren. A su vez, los peces y los mamíferos marinos más grandes eventualmente sufren.

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