Definición de la meteorización de la actividad biológica

Escrito por forest time | Traducido por nieves fragola
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Definición de la meteorización de la actividad biológica
Las acciones de las raíces de los árboles son una forma actividad biológica que resulta en intemperismo. (Hemera Technologies/Photos.com/Getty Images)

La meteorización por actividad biológica, más a menudo referida como intemperismo biológico, ocurre cuando los procesos orgánicos u organismos vivos rompen las rocas en pedazos más pequeños. Esto se produce de varias maneras diferentes. El intemperismo biológico puede ocurrir a través de medios físicos o mecánicos, o mediante procesos químicos. Como tal, el fenómeno de la "erosión biológica" puede ser clasificado bajo las dos categorías más grandes de meteorización física/mecánica y meteorización química.

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Restos orgánicos

Los desechos orgánicos son los restos de organismos muertos, como las plantas y los animales. Las ramas muertas de los árboles pueden caer al suelo y físicamente romper rocas. Más comúnmente, la materia orgánica rompe las rocas químicamente en tanto se descompone. La descomposición de la materia orgánica libera carbono, que se combina con el agua para crear ácidos orgánicos capaces de romper rocas.

Raíces

Las plantas vivas, especialmente los árboles grandes, rompen las rocas por las acciones de sus raíces. Sin embargo, hasta las plantas tan pequeñas como el césped comúnmente rompen rocas. Se puede observar este proceso fácilmente en las acciones del césped y de otras plantas que crecen a través de las aceras o pavimento no utilizados. El proceso tiene lugar cuando una raíz crece en una grieta. A medida que la planta crece, también lo hacen sus raíces. Con el tiempo, éstas crecen demasiado y ensanchan la grieta hasta que la roca se rompe.

Líquenes y hongos

Los líquenes y hongos crecen comúnmente en las rocas, y las desgastan como parte de sus procesos orgánicos comunes. Secretan ácidos que descomponen las rocas de manera que los minerales en éstas pueden ser utilizados para brindar nutrientes a los líquenes y hongos. También es posible que los líquenes rompan la roca a nivel microscópico, tanto mediante su penetración en ella para anclaje, como por la expansión y contracción en tamaño en tanto se humedece y luego se seca.

Animales

Muchos animales llevan a cabo una meteorización biológica. Los animales de madriguera, como los conejos y marmotas, rompen rocas cuando construyen túneles. Los animales como las lombrices rompen pequeñas partículas del suelo al comerlas y digerirlas. Algunos animales, como las conchas Piddock, perforan la roca para esconderse. Los animales grandes, incluyendo los seres humanos, desgastan y rompen las rocas al caminar sobre ellas. Los humanos a veces las rompen por diversión.

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