Salud

Definición de respiración pulmonar

Escrito por holly huntington | Traducido por claudia fontecha
Definición de respiración pulmonar

thorax x-ray of the lungs image by JoLin from Fotolia.com

No encontrarás el término "respiración pulmonar" en el diccionario de la Real Academia, pero encontrarás ahí ambas palabras definidas individualmente. El diccionario define "pulmonar" como algo relativo a los pulmones, y define "respiración" como la entrada y salida de aire de los pulmones.

Respiración pulmonar explicada

Si "pulmonar" tiene que ver con los pulmones y "respiración" con el acto de entrada y salida de aire de estos, concluimos que la "respiración pulmonar" trata con el proceso que toma lugar cuando inhalamos y exhalamos aire y cualquier otro aspecto involucrado en este proceso.

El oxígeno y el proceso de respiración

Mientras inhalamos aire rico en oxígeno ya sea por nuestra boca o nariz, este sigue su curso a través de nuestra garganta (laringe), y luego hacia nuestro pecho a través de la tráquea, que se divide en dos secciones (llamadas bronquios) una vez ha llegado al área del pecho -antes de dividirse una vez mas (esta vez hacia los bronquiolos). Este no es el final de la división que toma lugar, ya que los bronquiolos se dividen en tubos aun mas pequeños dentro de los pulmones. Dentro de los pulmones hay aproximadamente 600 millones de unos pequeños sacos de aire conocidos como alvéolos. Cada uno de estos sacos esta ligado a los tubos mas pequeños mencionados anteriormente y rodeado de capilares sanguíneos. Mientras el aire oxigenado entra en los pulmones, pasa por este proceso, saliendo de los alvéolos hacia los capilares sanguíneos, donde el oxígeno entra la sangre arterial para proveer de este elemento esencial a los órganos vitales en todo el cuerpo.

El dióxido de carbono y el proceso de respiración.

Mientras el cuerpo realiza sus funciones internas produce un gas conocido como dióxido de carbono. Para mantener una salud optima, el dióxido de carbono es removido del cuerpo tan frecuentemente como el oxigeno es inhalado. El proceso de remoción del dióxido de carbono es lo opuesto al proceso utilizado para traer el oxigeno al cuerpo: desde las arterias a los capilares sanguíneos, después a los alvéolos, luego a los tubos bronquiales, para seguir por la traquea y laringe y terminar saliendo por la nariz o la boca.

Ideas erróneas

Algunas personas confunden circulación pulmonar (teniendo que ver con la circulación de la sangre hacia adentro y hacia afuera de los pulmones), con respiración pulmonar (teniendo que ver con la entrada de oxígeno y la salida de dióxido de carbono de los pulmones).

El fumar y la medida de la función pulmonar

Tu doctor puede decidir medir qué tan bien están funcionando tus pulmones usando un espirómetro, especialmente si has tenido problemas respiratorios. Este aparato puede dar una lectura que ayuda al doctor a determinar si el funcionamiento que están teniendo tus pulmones es el adecuado para la edad y la salud que tienes, o si es lo contrario. La habilidad de las personas para expeler el dióxido de carbono se reduce al envejecer, pero otros factores como fumar pueden reducirla aun mas rápido. La buena noticia es que cuando un fumador deja esta costumbre, el funcionamiento de sus pulmones detiene su rápido declive. Esto es muy importante, dado que este declive en el funcionamiento pulmonar puede limitar grandemente la participación en actividades físicas, como también causar una discapacidad severa e incluso la muerte.

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