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¿Cómo la deforestación afecta el clima?

Escrito por maria kielmas Google | Traducido por vanina frickel
¿Cómo la deforestación afecta el clima?

Deforestación de la selva tropical en el sur de Sumatra, Indonesia.

Ulet Ifansasti/Getty Images News/Getty Images

La deforestación ocurre cuando los árboles de un bosque se destruyen más rápido de lo que pueden reemplazarse. La deforestación natural ocurre durante fenómenos meteorológicos extremos, como los huracanes y las eras de hielo. El fuego de los rayos o erupciones volcánicas destruye los árboles. La deforestación humana es la eliminación de los árboles para que la tierra pueda ser utilizada para cultivos agrícolas, ranchos y el desarrollo urbano. Los bosques afectan la formación de nubes, las precipitaciones y la temperatura. Regulan el clima a través de la absorción de la energía solar, la creación de las precipitaciones y el intercambio de gases atmosféricos. La deforestación provoca la erosión del suelo y las inundaciones.

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Albedo

El albedo es la medida de la potencia con la que cualquier superficie refleja la luz del sol. Los bosques absorben la radiación solar a través de las hojas en los árboles y tienen un albedo bajo. Las regiones deforestadas tienen un albedo alto y reflejan más energía solar. A medida que aumenta el albedo con la deforestación, se reduce la energía absorbida y también se reducen las corrientes de convección de aire y lluvia. La variación diaria de la temperatura aumenta con la tala de bosques.

La evapotranspiración

Los bosques absorben agua y nutrientes del suelo a través de sus sistemas de raíces y se evapora de nuevo en la atmósfera a partir de sus hojas. Este es el proceso de evapotranspiración, donde el árbol actúa como un humidificador para el aire. La mayor parte de la humedad en las regiones del interior, como el África central, proviene de los bosques. Las regiones costeras reciben la humedad de vapor de la evaporación de agua desde la superficie de los océanos. La deforestación disminuye la precipitación y conduce a la sequía. Como las raíces del árbol no tocan el agua subterránea, los niveles de agua subterránea caen. Las raíces del árbol también mantienen el suelo unido. Su eliminación afloja el suelo, causando erosión e inundaciones.

Aerodinámica

Las hojas más altas en un bosque, el follaje, crean una superficie áspera. La rugosidad proporciona una fricción con las corrientes de aire y aumenta la turbulencia del aire. La turbulencia proporciona un impulso a nivel mundial de los patrones de circulación de aire. Las selvas tropicales bombean el calor a la atmósfera durante la evapotranspiración. Esto a su vez hace circular aire a las regiones más frías del planeta. Los bosques también permiten pasar un poco de aire a través de los árboles, así como sobre y alrededor de ellos. De esta manera frenan los vientos. La deforestación contribuye a un aumento de la velocidad de los viento locales y a un enfriamiento de las regiones templadas.

Polución

Los fuegos que eliminan bosques liberan aerosoles -partículas como el hollín- a la atmósfera. Los aerosoles calientan y enfrían el aire. Las partículas de colores claros reflejan la radiación solar entrante de vuelta al espacio y contribuyen a bajar las temperaturas. Las de color oscuro absorben la radiación solar y las temperaturas aumentan. Se forman nubes alrededor de los aerosoles de hollín, pero las gotas de las nubes crecen lo suficientemente grande como para dar lugar a la lluvia. La descomposición de la materia orgánica después de un incendio aumenta los niveles de dióxido de carbono en la atmósfera.

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