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Cómo hacer una demanda en un tribunal civil

Escrito por christina hamlett | Traducido por ehow contributor
Cómo hacer una demanda en un tribunal civil

Tribunales Civiles.

Photo courtesy of morguefile.com

Cuando alguien te perjudica y te cuesta dinero, es importante que resuelvas el asunto lo más pronto posible. Éste es el propósito de la existencia de los tribunales civiles. Es una instancia económica donde un juez escucha tu disputa sin que tengas que contratar a un abogado o requieras la deliberación de un gran jurado. A continuación se muestra lo que necesitas saber.

Nivel de dificultad:
Fácil

Necesitarás

  • Gastos oficiales
  • Documentación sobre lo que no se debe hacer

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Instrucciones

  1. 1

    Reúne todas las pruebas que tengas para mostrar que la otra parte te debe dinero. Generalmente, se presenta una evidencia en forma de contrato, un acuerdo por escrito, cheques cancelados, recibos o fotografías que muestren los daños causados a tu propiedad. Si tienes testigos que confirmen la disputa, tendrás que pedir que declaren frente a un notario.

  2. 2

    Determina la cantidad que está en disputa. Hay limitaciones en la suma de dinero que puedes demandar en un tribunal civil. Aunque las cifras varían de estado a estado, por lo general el límite es de US$7,000 en un año. Esta cantidad puede ser mayor o menor según tu lugar de residencia. Si los pagos pendientes o la cantidad exceden este límite, tendrás que llevar tu caso a un tribunal superior.

  3. 3

    Consulta las normas de prescripción para ver si el plazo para presentar tu demanda no se ha terminado. Por ejemplo, si te despiertas un día y te das cuenta de que tu cuñado te ha pedido dinero prestado hace 15 años y aún no te ha pagado, ya no lo podrás demandar porque ha pasado mucho tiempo. Sin embargo, si el evento ocurrió entre 2 a 4 años atrás (un contrato roto, un fraude, daños a tu propiedad o lesiones personales), estás a tiempo de presentar tu caso.

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    Existen tres sedes donde puedes presentar tu caso: el tribunal civil inmediato al lugar donde ocurrió el evento, el más próximo a tu casa o negocio o el más cercano a la persona que estás demandando. En la guía telefónica o en Internet puedes localizar el juzgado donde quieras que tu caso se escuche.

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    Elabora una solicitud de demanda y paga las cuotas correspondientes a la oficina de cobros del tribunal para que tu caso sea puesto en la lista de espera del juez, para las próximas audiencias. (Tú eres el demandante en el caso, la persona que estás demandando se denomina acusado).

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    Proporciona al demandado una copia de la solicitud de demanda (Plaintiff''s Claim). Ni tú, ni nadie que sea testigo o esté involucrado en tu caso puede llevar personalmente este comunicado (Process Serving). Para que el documente llegue al demandado, tendrás que contratar a un servidor registrado para este servicio (Registered Process Server). Paga una cuota al departamento de policía para que uno de ellos lo entregue o para que el secretario del tribunal lo envíe por correo certificado. Si el destinatario se niega a firmar la carta, la entrega no se consuma. Tendrás que presentar al tribunal una copia que pruebe que el documento fue entregado (Proof of Service) y que la persona demandada está enterada. Si has nombrado a varias partes en tu demanda, cada una de ellas deberá ser notificada por separado.

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    Llega puntual a la hora en que la audiencia fue programada. Dependiendo de la cantidad de casos que el juez tenga, éstas se habrán programado de 20 a 70 días, a partir de que la documentación fue entregada. La duración de cada una es generalmente de una hora, pero puede variar en tiempo, según la cantidad de demandados y la complejidad de cada caso.

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    Cuando te llamen, describe tu caso y presenta tus pruebas ante el juez. Es fundamental que establezcas que has hecho todo lo posible para recuperar tu dinero, sin tener que llevar este asunto a los tribunales. La parte contraria tendrá entonces la oportunidad de exponer su versión de los hechos. Después de eso, el juez tomará una decisión.

Consejos y advertencias

  • Tu apariencia personal realmente cuenta para el éxito de tu demanda. Muestra tu respeto al juez y al proceso judicial vistiéndote adecuadamente.
  • Si bien puedes pedir la opinión de un abogado, él no podrá hablar en tu nombre en la sala. No te sorprendas si la persona que demandas te hace una contrademanda. Esto se llama Reclamo del Demandado y equivale a decir "no, no, no, yo también puedo demandarte".
  • El juez puede pedir que tus testigos declaren en persona, aún si tienes su declaración notarial.
  • Las direcciones URL al final de este artículo pueden darte consejos adicionales sobre el proceso civil.
  • En televisión se transmiten Reality Shows donde se presentan algunos casos. Además de ser entretenidos te instruyen sobre cómo comportarte ante un juez el día de tu audiencia.
  • Sólo puedes demandar por la cantidad real de la deuda. Por ejemplo, si el daño causado a tu coche fue de US$150, no podrás demandar por US$6,000 sólo porque piensas que el evento te causó estrés emocional. Incluso si ganas el juicio, todavía tendrás que cobrar el dinero que te deben. Esto, por supuesto, puede ser problemático ya que el acusado te puede ignorar y no responder a tu demanda, provocando que tengas que contratar a un abogado y pasar el asunto a un tribunal superior para resolverlo.

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