Cómo demostrar el concepto de tensión superficial

Escrito por ruthj | Traducido por andrés marino ruiz
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Cómo demostrar el concepto de tensión superficial

La tensión superficial es un principio básico de la ciencia y puede ser observado en su funcionamiento a nuestro alrededor. Determina la forma de las gotas de lluvia, nos permite crear hermosas pompas de jabón y les permite a los insectos deslizarse por la superficie de un charco. Puedes demostrar fácilmente el principio de la tensión superficial usando algunos objetos que puedes encontrar en tu casa.

Nivel de dificultad:
Fácil

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Necesitarás

  • Tazón
  • Agua
  • 2 clips para papel
  • Pimienta
  • 1 gota de detergente para platos o una barra de jabón

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Instrucciones

  1. 1

    Vierte agua en un tazón hasta que esté a mitad de altura.

  2. 2

    Esparce una pequeña cantidad de pimienta por la superficie y observa qué sucede. La pimienta flotará. Esto puede que no sea muy sorprendente, porque creemos que la pimienta es muy ligera.

  3. 3

    Toma uno de los clips de papel y desdóblalo, haciendo que tenga forma de letra L, para usarlo para bajar el otro clip al agua.

  4. 4

    Usa el clip en forma de L para bajar al otro clip hasta el agua. Debes hacerlo de esta forma ya que si intentas hacerlo con tus manos, es muy probable que rompas la tensión superficial y el clip se hunda.

  5. 5

    Cuidadosamente extrae el clip con forma de L por debajo del clip flotante. Ahora deberías tener un clip de papel y pimienta flotando en la superficie del agua.

  6. 6

    Explica a tus alumnos que tanto la pimienta como el clip son más pesados que el agua y deberían hundirse. La razón por la cual están flotando es por la forma en la que actúan las moléculas de la superficie del agua. Las moléculas de la superficie están fuertemente unidas las unas a las otras y agrupadas de manera muy apretada, formando una delgada “piel”. Esta “piel” es lo suficientemente fuerte para soportar objetos ligeros, tales como clips para papel o insectos.

  7. 7

    Añade una gota de detergente y observa qué ocurre. La tensión superficial se verá destruida, y el clip caerá. La pimienta en primer momento se verá empujada hacia los bordes del tazón y luego se hundirá.

  8. 8

    Explica a tus alumnos que el detergente para platos destruyó la atracción entre las moléculas del agua, y así logró acabar con la tensión superficial. Ya que la tensión de la piel de la superficie no estaba para sostener el clip, éste no pudo seguir flotando. La pimienta fue empujada lejos del detergente por la “negatividad” química entre ellos. La pimienta demostrará ser más densa que el agua, finalmente, hundiéndose lentamente.

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