¿Qué es la depresión cíclica?

Escrito por robert vaux | Traducido por adriana torossian
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¿Qué es la depresión cíclica?
(woman in solutude and depression image by Allen Penton from Fotolia.com)

A menudo se refiere a la depresión cíclica como "la depresión recurrente", la cual aparece y desaparece durante toda la vida de una persona. Esta enfermedad de por sí conlleva sentimientos de apatía, desesperanza y desesperación que interfiere con la capacidad del paciente para disfrutar de su vida. Si no se trata, puede causar un daño irreparable. La depresión cíclica requiere un cuidado extremo ya que va y viene.

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Definición

El Psych Central’s Wiki describe la depresión mayor como "un estado de ánimo muy depresivo, que persiste durante al menos 2 semanas". La depresión cíclica o recurrente significa que puede aparecer y desaparecer varias veces durante toda la vida. El Psych Central’s Wiki también diferencia la depresión de otros tipos de trastornos mentales, como la esquizofrenia o el trastorno bipolar.

Probabilidades

El Science Daily informa que aproximadamente el 17% de todos los individuos dentro de los Estados Unidos sufren de depresión mayor en algún momento de sus vidas. De esa cifra, más del 50% experimentará la depresión cíclica, y el 35% lo sufren 3 o más veces durante su vida. Por lo tanto, muchos psicólogos tratan la depresión con un cuidado especial sobre los episodios cíclicos, y trabajan para evitar que los sentimientos de depresión se repitan.

Síndrome premenstrual

El Instituto Nacional de Salud Mental (NIMH en inglés) cita una forma grave de síndrome premenstrual (SPM) como causa de la depresión cíclica en algunos pacientes. En los días previos a la menstruación, la paciente se somete a cambios hormonales que pueden dar lugar a sentimientos de desesperanza y desesperación. Tales sentimientos se repiten junto con el ciclo menstrual y el riesgo de sufrir una depresión aumenta durante la menopausia. La investigación continúa sobre el vínculo entre la depresión y el patrón cíclico de hormonas en el cuerpo de la mujer.

Enfermedades conectadas

El NIMH también señala los vínculos entre la depresión cíclica y otras condiciones mentales. Las fobias, el trastorno obsesivo-compulsivo, los trastornos de ansiedad y el trastorno de pánico pueden afectar gravemente la capacidad del paciente para desenvolverse, y así crear sentimientos recurrentes de depresión. El estrés postraumático también causa la depresión cíclica; el NIMH afirma que un 40% del trastorno de estrés post-traumático (TEPT en inglés) de los pacientes luchan contra la depresión en intervalos recurrentes. Las enfermedades físicas graves como el cáncer y los accidentes cerebro-vasculares, también pueden ocasionar episodios de depresión cíclica.

Trastorno Afectivo Estacional

El trastorno afectivo estacional es una forma de depresión que acompaña la llegada del invierno, de acuerdo con la Clínica Mayo. La reducción de la luz solar puede reducir los niveles de serotonina en el cerebro, y el cambio estacional en general afecta los niveles de melatonina, que ayudan a regular el ciclo del sueño. A medida que los días son más cortos, el paciente experimenta los síntomas clásicos de la depresión, incluyendo apatía, irritabilidad, insomnio y desesperación emocional. Tiende a repetirse todos los años, por lo que es una forma de depresión cíclica.

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