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Qué hacen los depuradores en las chimeneas

Escrito por david b. ryan | Traducido por martin santiago

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Qué hacen los depuradores en las chimeneas

Los depuradores reducen el impacto ambiental de las chimeneas.

Chimney-stacks image by Ungor from Fotolia.com

Reducción del azufre y otras partículas

Teniendo en cuenta los ya conocidos riesgos para la salud por emisiones de las chimeneas de fábricas, especialmente de las plantas de energía eléctrica por combustión de carbón, es muy conveniente reducir las emisiones en su origen. Una forma eficiente de hacer esto es instalar depuradores en los sistemas de emisión. La tecnología de los depuradores, que puede eliminar una proporción muy grande de dióxido de azufre de las emisiones de chimenea, está siendo constantemente refinada. Mientras que uno podría imaginar que los depuradores se instalan directamente en el interior de una chimenea, se pueden, de hecho, añadirse en muchos puntos en o alrededor de ella. Algunas instalaciones de depuradores requieren la construcción de un edificio completo o complejo hastaa una planta de carbón.

Una reacción química convierte el azufre

Cuando el carbón suave o el aceite se encienden y se queman, se produce dióxido de azufre. El método principal de eliminación de dióxido de azufre de las emisiones es poner el "gas de combustión" de las plantas industriales en un tanque que contiene una mezcla pulverizada de piedra caliza en polvo y agua. La reacción química resultante produce una forma sintética del yeso mineral, que puede ser adaptado para uso en hormigón o mampostería. Esto se puede hacer de varias maneras diferentes. En un "lavador de gases", los gases de escape sin tratar se envían a través de una cámara de pulverización en donde finas gotitas de agua eliminan las partículas nocivas. El agua en el fondo de la cámara entra en una planta de tratamiento de agua en donde se eliminan los sedimentos antes de que el agua se recicle para ser utilizada de nuevo. Los "depuradores en seco" utilizan un material granulado sólido o tecnología electrostática para interceptar las partículas, creando un producto de desecho seco. Estos no son tan comunes como los depuradores húmedos, debido a sus altos costos de instalación. En cualquier caso, antes de que el gas de combustión alcance el lavador, primero debe pasar a través de un filtro que consiste en algún tipo de bolsa de tela para atrapar las partículas grandes. Un segundo filtro puede ser instalado para atrapar partículas muy pequeñas después de que el gas de combustión sale del depurador.

Las preocupaciones ambientales persisten, incluso con depuradores

Aunque la idea de reciclaje de residuos proveniente de los depuradores en yeso sintético reutilizable es atractiva, esta técnica no ha sido adoptada universalmente. Gran parte de los residuos extraídos de los gases de combustión por los depuradores se vuelca de nuevo en las minas de carbón de las que vinieron originalmente. Se puede provocar un gran daño ambiental si el lodo altamente venenoso entra en contacto con el agua subterránea. Los residuos tremendamente concentrados se disuelven fácilmente en agua, incluyendo pozos y acuíferos de agua potable.

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