Cómo derretir las joyas de oro y separar la aleación

Escrito por alex r. harmon | Traducido por enrique pereira vivas
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Cómo derretir las joyas de oro y separar la aleación
En junio de 2011, el precio del oro está en su punto más alto de todos los tiempos. (Hemera Technologies/Photos.com/Getty Images)

Los seres humanos han hecho joyas de todo tipo de metal a través de toda la historia. A medida que los nuevos metales estuvieron disponibles, se han adaptado a la fabricación de joyas poco después. El oro es raro, caro y codiciado como una inversión para el futuro. A junio de 2011, 1 onza de oro troy, que es el equivalente a 31.1034768 gramos, se puede vender por alrededor de US$1.554.00. El oro es fácil de manipular, por lo que es fácil de trabajar, nunca se empaña y el valor del oro sólo se incrementará.

Nivel de dificultad:
Difícil

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Necesitarás

  • Joyas chatarras
  • Ácido nítrico
  • Olla de agua hirviendo
  • Ácido úrico
  • Ácido clorhídrico
  • Bórax
  • Agua a temperatura ambiente
  • Crisol
  • Guantes muy gruesos
  • Protección para los ojos

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Instrucciones

  1. 1

    Busca a través de todas tus joyas y recoge los pedazos de chatarra de joyas que nunca volviste a utilizar. Nada está fuera de los límites aquí: aretes, collares, colgantes, broches, anillos y cualquier otros retazos que puedas encontrar de joyas rotas. Si bien cada pieza de joyería puede contener elementos de oro, otras aleaciones están presentes.

    Cómo derretir las joyas de oro y separar la aleación
    Recoge los pedazos de chatarra de joyas que nunca volviste a utilizar. (Zedcor Wholly Owned/PhotoObjects.net/Getty Images)
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    Separa todas las aleaciones de tus piezas de oro remojando las joyas que deseas refinar en un baño de ácido nítrico y ácido clorhídrico. Estos productos químicos son potentes y nunca deben ser manejados sin gafas protectoras y guantes gruesos para proteger contra las quemaduras si salpican hacia ti. Estos productos están disponibles comercialmente. Remoja las joyas en el baño ácido durante 24 horas.

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    Remoja las joyas en el baño ácido durante 24 horas. (Hemera Technologies/PhotoObjects.net/Getty Images)
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    Neutraliza el ácido en el baño una vez que el tiempo asignado haya pasado. Trabajar con productos químicos de tal nivel de pH bajo es peligroso. Cualquier oro salido de la aleación quedará suspendido en el ácido, pero todavía tendrá que ser separado de éste, pero los niveles de acidez son peligrosos para trabajarlos así. Antes de que el oro se pueda extraer de las aleaciones, el ácido debe ser neutralizado. Agrega agua hirviendo y ácido úrico, lo cual hará subir el nivel de pH en el baño de ácido.

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    Los alquimistas han trabajado con oro y otros metales desde la Edad Media. (Photos.com/Photos.com/Getty Images)
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    A la mezcla, añade una parte de bórax por una parte de agua, lo cual extraerá el oro de la solución en cuestión de minutos. Verás una sustancia de aspecto turbio en el fondo del contenedor, ¡eso es oro!

  5. 5

    Inmediatamente vierte cualquier exceso de líquido que aún quede hasta llegar sólo a la sustancia fangosa del oro.

  6. 6

    Vierte la sustancia en un molde que sea a prueba de fuego, tal como un crisol. El uso de un soplete, funde el oro hasta que comience a tomar las características del oro. Los resultados de tus esfuerzos rendirán un oro que será de 99% de pureza que se puede trabajar en joyas reformadas o ser vendido por un buen beneficio.

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    La fundición de metales es tan peligroso para trabajar debido a las altas temperaturas a las que se funden. (Kevork Djansezian/Getty Images News/Getty Images)

Consejos y advertencias

  • El trabajo con estos materiales cáusticos y con las altas temperaturas es muy peligroso y una ropa de protección debe ser usada en todo momento.

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