El desarrollo del cerebro humano en el vientre materno

Escrito por amanda stovall | Traducido por barbara obregon
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El desarrollo del cerebro humano en el vientre materno
El cerebro de un bebé pasa por varias etapas de desarrollo en el útero. (Digital Vision./Digital Vision/Getty Images)

El período de gestación para un bebé humano es típicamente de nueve meses, y en este período de tiempo, su cerebro puede crear 100 mil millones de neuronas. El proceso de desarrollo que se lleva a cabo mientras está en el útero es un sistema complejo que puede ser afectado por lo que la madre come y bebe, traumas y otros acontecimientos. Una madre tiene que tener un excelente cuidado de sí misma para garantizar el mejor entorno de desarrollo para su hijo por nacer.

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El primer trimestre

La octava semana de embarazo es el período de tiempo donde se forman los principales órganos de un embrión, incluido el cerebro. Las tres primeras partes del cerebro: el cerebro anterior, cerebro medio y cerebro posterior, se forman ya en la tercera semana del período de gestación y pueden comenzar a funcionar sólo una semana más tarde. Las células del cerebro se dividen rápidamente durante el primer trimestre, sentando las bases para el sistema nervioso que incluye al cerebro y la médula espinal. Durante este tiempo, es imperativo que las mujeres eviten los cigarrillos, el alcohol y la exposición a los productos químicos para asegurar que no habrá interrupciones en las formaciones neurales.

El segundo trimestre

Durante el segundo trimestre, el cerebro de un bebé y los principales órganos se desarrollan y maduran. En este momento del embarazo, el cerebro se conecta a todas las partes del cuerpo del bebé. En el séptimo mes, estas conexiones se realizan en un proceso llamado sinaptogénesis. En el octavo mes, el cerebro y la cabeza crecen rápidamente, haciendo las conexiones de las neuronas. El cerebro se desarrolla plenamente, pero no alcanzará su tamaño completo hasta que se acerque la fecha probable de parto. Es en este trimestre que el bebé comienza a desarrollar las sensaciones del gusto y el olfato y el reconocimiento de ciertos sonidos familiares.

El tercer trimestre

Durante el tercer trimestre, el cerebro comienza a desarrollar los pliegues y arrugas que comúnmente asociamos con un cerebro humano. Esto ayuda a acomodar su creciente tamaño. Para el octavo mes de embarazo, más y más conexiones se construyen por el sistema nervioso y el cerebro se vuelve apto para la función motora. En el noveno mes de embarazo, las habilidades motoras son refinadas ya que se establecen más conexiones neuronales. Cuando llegue el momento del nacimiento, el cerebro se habrá desarrollado lo suficiente para que el niño sea completamente capaz de respirar, moverse y aprender a reconocer los sonidos, olores y sabores.

Nutrición apropiada

Comer bien durante el embarazo es un factor importante para determinar si un bebé va a nacer plenamente desarrollado y saludable. Una futura madre debe comer una variedad de vitaminas y minerales que son esenciales para el desarrollo del cerebro, incluyendo ácidos grasos omega-3 y ácidos grasos omega-6. Algunas fuentes principales de ácidos grasos omega-3 incluyen nueces, semillas de lino y su aceite, el salmón y otros peces, semillas de chia, y algas marinas. Omega-6 se puede encontrar en grasas como la mantequilla y el aceite de oliva. Los granos enteros con ácido fólico también contribuyen al desarrollo saludable del cerebro.

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