Cómo describir el tamaño y la distancia relativos entre el Sol, la Tierra y la Luna

Escrito por ken burnside Google | Traducido por mike tazenda
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Cómo describir el tamaño y la distancia relativos entre el Sol, la Tierra y la Luna
La Tierra no es una esfera perfecta, de modo que su diámetro varía en varios miles de kilómetro en el Ecuador respecto de los polos. (Thinkstock Images/Comstock/Getty Images)

En las palabras del humorista Douglas Adams, el espacio es grande. Muy, muy grande. Increíblemente grande. Explicar el tamaño del espacio es un desafío para maestros y educadores, e incluso para periodistas y escritores de ciencia ficción, porque los números simplemente pasan los límites normales de lo que un ser humano puede lidiar en su vida cotidiana. Si además agregas cómo el espacio (y los viajes espaciales) son representados en Hollywood, contarás con medio siglo o más de desinformación.

Nivel de dificultad:
Fácil

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Instrucciones

  1. 1

    Pregúntale a tu audiencia si alguna vez han volado de la costa este a la costa oeste de los Estados Unidos, de Nueva York a Los Ángeles, un viaje de unos 3.961 kilómetros. Explícales que la circunferencia de la Tierra es de aproximadamente 39.900 kilómetros. De modo que un vuelo de Nueva York a Los Ángeles sólo cubre un 10% de la circunferencia terrestre.

  2. 2

    Compara la distancia anterior con la que existe entre la Tierra y la Luna, que es aproximadamente de 385.000 kilómetros (sin tener en cuenta los extremos de la órbita). Por lo tanto, el largo vuelo entre Nueva York y Los Ángeles sólo representa algo más del 1% de la distancia entre la Tierra y la Luna.

    Dese otra perspectiva, explica que la distancia que la luz viaja en un segundo (300.000 km) se conoce como un segundo luz. La Luna está tan lejos que su luz toma 1,3 segundos en alcanzar la Tierra.

  3. 3

    Usa los segundos luz para comparar el viaje a la Luna con la distancia entre la Tierra y el Sol. El Sol esta a aproximadamente 500 segundos luz de la tierra, es decir, 150 millones de kilómetros. Ésto es, 400 veces la distancia entre la Tierra y la Luna, y volviendo al ejemplo de nuestro vuelo, aproximadamente 400.000 veces la distancia entre Nueva York y Los Ángeles.

  4. 4

    Explica que como el sol está 400 veces más lejos de la Tierra que la Luna, pero ambos tienen el mismo tamaño aparente en el cielo (como lo observamos en los eclipses solares) sabemos que el diámetro verdadero del Sol es 400 veces mayor al de la Luna. Como el diámetro de la Luna es de aproximadamente un cuarto del de la tierra, unos 3.474 kilómetros, ésto implica que el Sol tiene un diámetro de 3.500 x 400 = 1,4 millones de kilómetros.

Consejos y advertencias

  • Aporta una referencia visual para comprender el tamaño relativo: un pomelo representa al Sol y un grano de arroz a la Tierra. La Luna no sería visible en esta escala, ya que sería del tamaño de 1/4 del grano de arroz.
  • Para ir por más, la estrella más cercana parecida al sol, Proxima Centauri o Alfa Centauri, está a 271.000 veces la distancia de la Tierra al Sol. Esto es tan lejos que la luz de esa estrella tarda algo más de cuatro años en llegar a la Tierra.

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