Descripción de un cocodrilo

Escrito por angela barley | Traducido por enrique pereira vivas
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Descripción de un cocodrilo
El cocodrilo es uno de los depredadores más feroces del planeta. (Hemera Technologies/PhotoObjects.net/Getty Images)

El término "cocodrilo" se deriva de la frase en español "el lagarto", que significa "el caimán". El cocodrilo está estrechamente relacionado con el caimán, pero algunas diferencias muy marcadas definen cada especie. Sólo dos especies de cocodrilo existen en el mundo entero: el cocodrilo americano y el cocodrilo chino. El cocodrilo americano se considera amenazado, mientras que el cocodrilo chino todavía está en la lista en peligro de extinción. Ambas especies son activas durante todo el año, pero son más activas durante los meses más cálidos.

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Cómo se ve

El cocodrilo es un reptil grande que es casi todo negro y que está cubierto de escamas, aunque los cocodrilos jóvenes tienen manchas o rayas amarillas brillantes que se desvanecen a medida que crecen. Los ojos y la nariz son prominentes, siendo ligeramente elevados por encima del resto de la cabeza. Tienen un hocico redondeado. El cocodrilo tiene patas cortas y patas palmeadas, cinco en la parte delantera y cuatro en la parte trasera. La cola es casi tan larga como el cuerpo y muy musculosa.

Hábitat

El cocodrilo americano se limita a estar en las llanuras costeras y se encuentra en las regiones costeras a lo largo del Océano Atlántico en las zonas pantanosas, pantanos, marismas, ríos costeros, e incluso lagos y estanques. A pesar de que prefiere lugares de agua dulce, el cocodrilo también rellena algunos lugares de agua salada. El cocodrilo es más común en regiones de Texas, Louisiana, Mississippi, Georgia, Florida, Alabama y Carolina del Sur. El calor de esta región permite al cocodrilo absorber el calor de su entorno.

Dieta

Como un cazador oportunista, el cocodrilo se alimenta de una gran variedad de presas. En primer lugar, el caimán adulto consume todo, desde peces a mamíferos pequeños. El cocodrilo se traga su presa entera o desgarra trozos lo suficientemente pequeños para tragar. Una válvula especial en su garganta le permite capturar presas bajo el agua, aunque el cocodrilo debe estar en la superficie con el fin de tragarse a sus presas sin que el agua entre en su garganta. El joven cocodrilo come invertebrados y peces pequeños.

Reproducción

La temporada de cría para el caimán comienza alrededor de abril. Los machos se frotan contra las mujeres, por debajo de ellas y soplan burbujas en ellas para conseguir su atención. Un macho puede luchar para aparearse hasta con 10 hembras. La hembra pone entre 40 y 50 huevos a finales de junio o principios de julio en un nido que ha construido de palos, ramas, barro y vegetación. Los huevos eclosionan 60 a 65 días después. Sólo uno de cada cinco huevos en realidad llega a la incubación completa.

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