Cómo destruye al cuerpo el virus VIH

Escrito por allison boelcke | Traducido por jimena reartes
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Cómo destruye al cuerpo el virus VIH
Conoce acerca del virus VIH. (aids image by Angelika Bentin from Fotolia.com)

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Definición y causas

El virus de la inmunodeficiencia humana (VIH) es un virus que debilita y destruye lentamente el sistema inmunológico del cuerpo, el cual es responsable de luchar contra gérmenes y enfermedades. La causa del VIH es la transmisión de fluidos corporales de una persona infectada, como el semen, el fluido vaginal o la sangre durante la actividad sexual, al compartir agujas o por lactancia materna.

Linfocitos T CD4+

El virus comienza a destruir el cuerpo al atacar los linfocitos T CD4+. Estos son células blancas también conocidas como linfocitos colaboradores porque se agrupan para luchar contra enfermedades e infecciones que entran en el cuerpo. A diferencia de la mayoría de los virus, las células de VIH atacan y se unen a los linfocitos T CD4+. Generalmente cuando una infección ingresa al cuerpo, los linfocitos T CD4+ se multiplican para superar en número a las células de la infección. El VIH es diferente porque al unirse con las células T CD4+ provoca que estas produzcan más VIH al multiplicarse. Con el tiempo, el número de linfocitos T CD4+ se reduce permanentemente porque el VIH comienza a destruirlos por completo.

SIDA

Según el Centro para el Control y la Prevención de Enfermedades, el VIH se convierte en el Síndrome de Inmunodeficiencia Adquirida (SIDA) conforme avanza el tiempo, que puede tomar entre 3 y 20 años. El VIH es el proceso que debilita el sistema inmunológico y el SIDA es la etapa final del VIH. Una vez que el VIH destruye la mayoría de los linfocitos T CD4+, el cuerpo no puede luchar ni siquiera contra las infecciones básicas como el resfriado común. Las infecciones oportunistas como la neumonía, herpes o tuberculosis atacan al sistema inmunológico cuando se dan cuenta de que este no puede defenderse. Cuando una persona VIH-positiva tiene un conteo de linfocitos T CD4+ bajo y una infección oportunista, su diagnóstico cambia de VIH a SIDA.

Terapia antirretroviral

La terapia antirretroviral puede ayudar a reducir la velocidad con la que el VIH destruye el cuerpo. Esta terapia consiste en una serie de fármacos que los pacientes de VIH toman dos veces al día una vez que sus sistemas inmunológicos comienzan a debilitarse. Si la terapia antirretroviral se sigue correctamente, puede reducir significativamente la velocidad del ataque de VIH a los linfocitos T CD4+ y permite que estas tengan la oportunidad de multiplicarse y luchar contra las infecciones. La terapia antirretroviral no cura el VIH o el SIDA, sólo ralentiza la destrucción de linfocitos T CD4+

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