Las desventajas de los barcos de vapor de los siglos XVIII y XIX

Escrito por john willis | Traducido por daniel cardona
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Las desventajas de los barcos de vapor de los siglos XVIII y XIX
En los siglos XVIII y XIX, los ríos del este y centro de Estados Unidos fueron sus grandes carreteras y los barcos de vapor su transporte más eficaz. (ship image by denelis from Fotolia.com)

En los siglos XVIII y XIX, los ríos del este y centro de Estados Unidos fueron sus grandes carreteras y los barcos de vapor su transporte más eficaz. Aunque los barcos de vapor del mil ochocientos podían maniobrar en tan sólo unos pocos pies (1 pie equivale a 2,5 cm) de agua, sus diseños tenían algunos inconvenientes.

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Peligro

La propulsión a vapor es de por sí peligrosa y los primeros motores de vapor podían ser un problema. Para alimentar una máquina de vapor se debe producir calor para hervir agua y producir vapor. A continuación, se debe presionar el vapor. Es la presión, atrapada en las calderas, la que crea la energía para accionar el pistón y, posteriormente, la rueda. En tiempos en que la metalurgia no era tan avanzada, los ingenieros tuvieron que estimar la cantidad de presión que las calderas podrían resistir. Este valor no siempre se estimaba correctamente, por lo que las explosiones eran comunes.

Ineficiencia

Un rasgo fundamental del diseño de la mayoría de los barcos de vapor del siglo XIX era que contaban con un casco superficial y plano para proporcionar flotabilidad en tan sólo unos pocos pies (1 pie equivale a 2,5 cm) de agua. Este tipo de casco aumentaba el arrastre de la embarcación en el agua y la desaceleraba.

Costo

Era caro construir y mantener los barcos de vapor del siglo XIX. Las embarcaciones estaban hechas de hierro y acero, y necesitaban mantenerse constantemente en un ambiente marino.

Desventaja competitiva

En la década de 1830, los trenes comenzaron a competir con los barcos de vapor y, finalmente, se llevaron una gran cantidad de negocios.

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