Desventajas del alimento enlatado

Escrito por kristen schnurman | Traducido por verónica sánchez fang
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Desventajas del alimento enlatado
El enlatado en conveniente, pero puede reducir el valor nutricional de los alimentos que contiene. (canned fruit image by dwags from Fotolia.com)

El enlatado es un método común que se ha utilizado durante siglos para alejar a los alimentos de la descomposición. El proceso de enlatado altera la composición química de los alimentos mediante el cambio de los niveles de pH, la salinidad o la humedad para protegerlos contra los microbios, tales como bacterias, mohos y levaduras. Limita la actividad de las enzimas alimentarias que también contribuyen a la descomposición. Estas modificaciones químicas, en combinación con barreras físicas tales como latas, cierres y tapas, son una defensa eficaz contra la caries. Pero el proceso de enlatado tiene sus limitaciones. El enlatado reduce el valor nutritivo de los alimentos. También se requiere una importante inversión de tiempo y equipos y el procesamiento inadecuado o saneamiento deficiente puede dar lugar a una contaminación mortal.

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Pérdida de nutrientes

El proceso de enlatado a menudo requiere cocción de los alimentos que deseas conservar. El cocinar detiene la acción enzimática natural en las frutas y verduras que les ayuda a madurar en primer lugar. Si no se detienen las enzimas, o se desnaturalizan, la comida se sobre madura y se deteriora. Cocinar las frutas y verduras crudas para prepararlos para el proceso de envasado se hace a menudo por escaldado, los alimentos se sumergen rápidamente durante 3 a 5 minutos en agua hirviendo. Las frutas y verduras son ricas en minerales y vitaminas solubles en agua que se pierden en los alimentos durante el blanqueo, en esencia, dejando muchos de los beneficios de estos alimentos detrás en el baño de agua hirviendo. Además la pérdida de nutrientes, incluyendo las vitaminas solubles en grasa, se producen durante la etapa de calentamiento del proceso de enlatado y durante toda su larga vida útil. Las frutas y verduras enlatadas tienen un 35 por ciento de las vitaminas y minerales que sus contrapartes frescas contienen.

Desventajas del alimento enlatado
Las vitaminas y minerales se pierden de los alimentos en el agua. (boiled corn image by KtD from Fotolia.com)

Equipo

El enlatado requiere una buena cantidad de equipo, a partir de frascos de vidrio para mantener los alimentos hasta los hervidores de agua robustos para calentar y sellar las mercancías. Algunos otros equipos especiales puede ser necesario si planeas hacer la presión de conservas o para conservar carnes y pescados. La buena noticia es que la mayoría de los equipos pueden ser reutilizados, aunque los costos iniciales puede ser intimidantes para un principiante. Los conservadores de presión varían en precio desde US$ 30 a US$ 300. Los frascos de vidrio, tapas y sellos se pueden comprar fuera de temporada para sufragar los gastos pero deben ser repuestos cada vez que preserves. Un buen hervidor de agua es esencial para una porción del baño de agua del proceso de enlatado. Un modelo de estufa se pueden comprar por alrededor de US$ 25, o puedes gastar US$ 300 en una de tipo eléctrico. Si no enlatas tus propios productos, también tendrás que tener en cuenta el costo de los alimentos frescos. No te olvides del costo de las especias de conserva en vinagre, hierbas, azúcar y sal.

Desventajas del alimento enlatado
Los frascos de vidirio deben ser remplazados con frecuencia. (antique canning jars image by pixelcarpenter from Fotolia.com)

Tiempo

El proceso de envasado puede ser un asunto de todo el día, así que debes tener en cuenta la importante inversión de tiempo para la preparación, elaboración y espera. Todo el equipo debe ser esterilizado a fondo y enfriarse para limitar una potencial contaminación. Las frutas y verduras que desees conservar se deben limpiar, pelar, recortar, retirar el corazón, blanquear o escabechar antes de empacarlas en frascos. El paso final en las conservas para sellarlas lleva tiempo, sin importar si estás usando un baño de agua caliente o enlatado a presión.

Desventajas del alimento enlatado
El enlatado puede ser un proceso de todo un día. (timer image by Lombok from Fotolia.com)

Contaminación

Tal vez la mayor desventaja a los alimentos de conservas es el potencial de contaminación. Los principiantes temen la creación de un estante lleno de productos enlatados contaminados. Las técnicas apropiadas sobre la base de la acidez de las frutas y verduras que se conservan deberán cumplirse estrictamente con el fin de evitar la contaminación por levadura, moho o esporas bacterianas, como Clostridium botulinum, una bacteria que vive en el suelo que crea una neurotoxina que causa el botulismo que puede llevar a la muerte. La limpieza a fondo de las frutas y verduras para librarlas de tierra, así como una cuidadosa selección de productos frescos, es imprescindible. Por suerte, el clostridium botulinum es susceptible a la sal y los niveles de acidez y puede ser destruido cuando está bien caliente. Esta es la razón por la que la atención consciente a todos los pasos es esencial durante el proceso de enlatado.

Desventajas del alimento enlatado
Los alimentos deben ser cuidadosamente elegidas para el enlatado. (rotten apples image by Harvey Hudson from Fotolia.com)

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