Las desventajas del TLCAN

Escrito por josh fredman | Traducido por juan orduna
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Las desventajas del TLCAN
El TLCAN y otros acuerdos de libre comercio han provocado una distensión grave a la forma de vida americana. (rust image by Stanislav Halcin from Fotolia.com)

TLCAN es el Tratado de Libre Comercio de América del Norte, un bloque comercial trilateral entre Estados Unidos, Canadá y México. El TLCAN elimina muchas de las barreras internacionales habituales al comercio, como los aranceles, cuotas y subsidios a la exportación. Esto ha tenido un efecto significativo en el panorama económico de Estados Unidos, no todo es positivo. En última instancia, la cuestión de si el TLCAN es "inconveniente" depende de a quién se le pregunte, pero algunas de las consecuencias del TLCAN parecen obviamente desventajosas.

El aumento de los déficits comerciales de Estados Unidos

El TLCAN ha causado que el comercio entre los tres países miembros crezca a más del doble. Sin embargo, dadas las diferencias económicas entre los Estados Unidos y nuestros dos vecinos, la reducción de las barreras al comercio han provocado un gran aumento de los déficit comerciales. Nuestro déficit comercial con Canadá fue de US$22 mil millones en 2009, durante las secuelas de la crisis económica global. Antes de eso, el déficit fue de US$78000 millones de dólares en 2008, US$68 mil millones de dólares en 2007 y US$72 mil millones de dólares en 2006. Con México, el déficit comercial fue de US$48 mil millones en 2009, US$65 mil millones en 2008, US$75 mil millones en 2007 y US$65 mil millones en 2006. Estas cifras demuestran claramente una relación desequilibrada.

Outsourcing y el declive de la manufactura de Estados Unidos

Una de las principales debilidades estructurales de cualquier acuerdo de libre comercio es el hecho de que les da a las grandes empresas de fabricación un fuerte motivo para trasladar sus operaciones a un país con menores costos de mano de obra y de los materiales.

Según un informe de 2010 preparado para el Congreso por el Comité Económico Conjunto la creación de empleos en los Estados Unidos ha disminuido casi un 50 por ciento desde 2000, aun cuando la población nacional se ha incrementado. El TLCAN entró en vigor en 1994. La cuestión de exactamente cuál es el papel que desempeñó en el declive de la manufactura estadounidense sigue siendo controvertido, pero los hechos demuestran que mientras que la pérdida de empleos industriales se redujo al mínimo durante los años del boom de la década de 1990, el TLCAN coincidió con la pérdida de empleos sin precedentes cuando se enfrentó a una recesión en 2001 y 2008 .

Por si fuera poco, el TLCAN fue ineficaz en la protección de la manufactura estadounidense de los climas económicos adversos y puede muy bien haber contribuido a su disminución. Sin embargo, debido a relativamente pocos de estos trabajos de manufactura perdidos fueron subcontratados específicamente en Canadá o México, la responsabilidad directa del TLCAN es necesariamente limitada.

Salarios suprimidos, ingresos fiscales perdidos y desindicalización

Para ayudar a mantener competitivo a Estados Unidos dentro de la zona de libre comercio del TLCAN, muchas empresas estadounidenses han reducido drásticamente los costos. Esto se puede lograr de muchas maneras, tales como con la fabricación de productos más baratos.

Más graves, sin embargo, son las medidas adoptadas por las empresas para reducir sus costes laborales y reducir sus obligaciones fiscales. Lo hacen al abandonar el norte industrial del país, donde la mano de obra es altamente calificada y los sindicatos son fuertes y se instalan en el sur o en los estados occidentales del interior, donde las políticas económicas conservadoras permiten a las empresas hacer negocios mucho más barato. Veintidós estados tienen leyes de " derecho a trabajar " que tienen la consecuencia práctica de la supresión de los salarios. Además, estos estados tienden a tener tasas de impuestos empresariales más bajos y ofrecen habitualmente a las grandes empresas generosos incentivos para reubicarse.

Las consecuencias de tener salarios más bajos para los trabajadores y la reducción de los ingresos fiscales para los gobiernos es una reducción en la calidad de vida medida por el poder económico individual y los servicios sociales estatales y la infraestructura. Una vez más, la responsabilidad directa del TLCAN en esta "carrera hacia el fondo" del comportamiento empresarial es limitada, pero se hace más clara en el contexto más amplio de las prácticas de libre comercio en general.

Degradación ambiental

Al trasladar la producción fuera de los Estados Unidos, las empresas pueden aprovechar las ventajas de leyes ambientales más laxas, particularmente en México, donde se aplica el TLCAN. La misma producción, efectuada de forma más barata y más sucia, necesariamente resulta en consecuencias ambientales adversas, tanto a nivel regional, en cuanto a la contaminación y al deterioro de los ecosistemas, como a nivel mundial, en términos de agotamiento de los recursos y las emisiones de gases de efecto invernadero.

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