Las desventajas de la desalación

Escrito por carrie terry | Traducido por enrique pereira vivas
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Las desventajas de la desalación
Las desventajas de la desalación (salt 7 image by zina from Fotolia.com)

La desalinización es un proceso mediante el cual se extrae la sal y el agua salobre del océano y se procesa a través de un sistema de desalinización y purificación para dar lugar a agua limpia y potable. La tecnología de la desalinización ha sido vista como una respuesta positiva a la escasez de agua en todo el mundo, y está siendo desarrollada y alentada en las zonas que están cerca de los océanos, pero que carecen de fuentes de agua dulce. Sin embargo, la desalación no es un proceso a prueba de fallos y lleva consigo muchas repercusiones ambientales. Las desventajas de la desalación están causando que muchas personas lo piensen dos veces antes de iniciar proyectos de desalación.

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Eliminación de residuos

Como en cualquier proceso, la desalinización tiene subproductos que deben ser atendidos. El proceso de desalinización requiere productos químicos de pretratamiento y de limpieza, que se añaden al agua antes de la desalación para hacer el tratamiento más eficaz y exitoso. Estos productos químicos incluyen cloro, ácido clorhídrico y peróxido de hidrógeno, y pueden ser utilizados para sólo una cantidad limitada de tiempo. Una vez que han perdido su capacidad para limpiar el agua, estas sustancias químicas son arrojados, lo cual se convierte en una preocupación ambiental. Estos productos químicos suelen encontrar su camino de regreso al océano, donde envenenan la vida vegetal y animal.

Salmuera

La salmuera es el subproducto de la desalación. Mientras que el agua purificada pasa a ser procesada y colocada para el uso humano, el agua que queda, que tiene una sobresaturación de sal, debe eliminarse. La mayoría de las plantas de desalinización bombean esta salmuera de regreso al océano, lo que presenta otro inconveniente del medio ambiente. Las especies del océano no están preparadas para adaptarse al cambio inmediato en la salinidad causada por la liberación de salmuera en la zona. El agua salada sobresaturada también disminuye los niveles de oxígeno en el agua, haciendo que los animales y las plantas se asfixien.

Las poblaciones del océano

Los organismos comúnmente más afectados por la salmuera y por la descarga de productos químicos de las plantas de desalinización son el plancton y el fitoplancton, que son la base de toda la vida marina ya que éstos forman la base de la cadena alimentaria. Las plantas de desalinización, por lo tanto, tienen la capacidad de afectar negativamente a la población de animales en el océano. Estos efectos se desarrollan a través de las desventajas causadas por la desalinización "choque" y "arrastre". Mientras chupan el agua de mar en la desalación, las plantas atrapan y matan a los animales, plantas y huevos, muchos de los cuales pertenecen a especies en peligro de extinción.

Problemas de Salud

La desalación no es una tecnología perfeccionada, y el agua desalada puede ser perjudicial para la salud humana. Los subproductos de los productos químicos utilizados en la desalación pueden conseguir entrar en el agua "pura" y poner en peligro a las personas que la beben. El agua desalada también puede ser ácida tanto para los conductos como para los sistemas digestivos.

Uso de la energía

En una época en la que la energía es cada vez más preciada, las plantas de desalinización tienen la desventaja de requerir grandes cantidades de energía. Otras tecnologías de tratamiento de agua son más eficientes energéticamente.

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