Las desventajas de los materiales de construcción reciclados

Escrito por richard reyes | Traducido por felipe builes
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Las desventajas de los materiales de construcción reciclados
Extraer y clasificar materiales de un vertedero puede ser un esfuerzo costoso. (Photos.com/Photos.com/Getty Images)

A veces por hacer bien se hace mal. Los materiales de construcción reciclados y reutilizados pueden entrar en conflicto con otras iniciativas ambientales. Por ejemplo, muchos edificios verdes son extremadamente eficientes energéticamente, en parte debido a nuevos materiales sintéticos que proporcionan un mayor aislamiento y fuerza que los materiales tradicionales. La reutilización de materiales antiguos puede reducir el estrés sobre el medio ambiente, pero ¿a qué costo? ¿Es mejor reutilizar viejas ventanas de plomo polarizados o simplemente fabricar otros nuevos? Las vigas de madera pueden mantener su integridad estructural, pero, ¿qué pasa si están contaminadas con pintura con plomo? Los materiales de construcción reciclados o reutilizados deben ser examinados cuidadosamente antes de que puedan ser utilizados en proyectos de construcciones nuevas.

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Costo

En su artículo sobre problemas con materiales reciclados, Charles J. Kibert y Jennifer L. Languell cuentan que "la clasificación y el procesamiento de los residuos de construcción deja poco margen de mejora. Los escombros en el estado mixto requieren de un proceso de separación tedioso y laborioso". Como resultado, los gobiernos a menudo deben proveer subsidios para los esfuerzos de reciclaje para hacer que el material de rescate tenga un costo efectivo. Sin embargo, señalan que los subsidios del gobierno a menudo soportan la extracción de materiales vírgenes también. Se necesitan mejores métodos para separar, clasificar y almacenar los materiales de construcción potenciales antes de que se pierdan en relleno sanitario.

Contaminantes

Miles de edificios son demolidos cada año. Gran parte de la madera de estos sitios de demolición es todavía estructuralmente viable, pero a veces contiene contaminantes, tales como pintura con plomo, que los hacen difíciles de reutilizar para nuevos productos de construcción. El Departamento de Agricultura de EE.UU. publicó un informe sobre los productos de madera contaminadas con plomo en 2005, que detalla las dificultades de reutilización de este material, ya que la Administración de Seguridad y Salud Ocupacional tiene normas estrictas que prohíben el contacto del trabajador con pinturas con plomo, además de las restricciones de plomo en los productos para el consumidor. Según el informe, "gran parte de este material sería valioso si no fuera por la pintura a base de plomo. Además de desperdiciar recursos potencialmente valiosos, la práctica aumenta la carga de los vertederos y la presión sobre los sistemas naturales".

Eficiencia energética

Los esfuerzos para mejorar el medio ambiente a veces pueden entrar en conflicto. Por ejemplo, la reutilización de los materiales de construcción puede reducir la presión sobre los hábitats naturales, pero algunos materiales no cumplen con los estándares actuales de eficiencia energética. Como Kibert y Languell apuntaron, "la venta de ventanas salvadas no puede tener la misma eficiencia energética de las ventanas nuevas y puede llevar a otros efectos ambientales perjudiciales", como el vidrio de plomo-teñido.

Métodos de deconstrucción

Los nuevos proyectos e inquietudes acerca de los problemas de salud a menudo aceleran la demolición de edificios condenados. Sin embargo, la bola de demolición no es conocida por tener un toque suave. Muchos de los materiales en los edificios deben ser salvados con cuidado para su reutilización. Kibert y Languell dicen que "el contratista de la demolición a menudo es contactado por el propietario del proyecto y está bajo una restricción de tiempo que requiere la construcción para comenzar en cuestión de días. Esta limitación de tiempo no permitirá que el proceso de deconstrucción ocurra". El trabajo adicional necesario para deconstruir cuidadosamente estos edificios puede compensar los ahorros obtenidos por el uso de materiales reutilizados.

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