¿Cómo se detectan los virus?

Escrito por chris sherwood | Traducido por adriana de marco
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¿Cómo se detectan los virus?
Los virus y su detección. (virus image by Danielle Bonardelle from Fotolia.com)

Introducción

Un virus es un microorganismo celular que usa las estructuras de las células sanas para extenderse e infectar a su anfitrión. Como un virus no tiene las estructuras celulares necesarias para multiplicare, debe raptar las estructuras de otras células para reproducirse. Lo hace inyectando su DNA en la célula anfitriona y usando su estructura celular para multiplicarse y extenderse. Sea el virus de un resfrío común o de una gripe, o virus más complicados como los de SIDA y Ébola, todos se pueden detectar de una forma similar.

Síntomas

Una de la primeras formas con la que se los puede detectar es a través de los síntomas que causan en su anfitrión. Los médicos pueden usar a estos síntomas, como por ejemplo la tos, los dolores de cabeza, el dolor, la sensibilidad y las náuseas, para ayudarse a determinar cuál es el virus que puede ser que tenga el paciente. Desgraciadamente, muchos virus comparten los síntomas. Cuando es este el caso, se requieren más análisis.

Saliva

Uno de los primeros análisis que los médicos hacen para la detección viral es el de saliva. Se hace tomando una muestra de mucosidad de la nariz, la garganta o la boca con un hisopo y usando un equipo especial de laboratorio para buscar las muestras de los anticuerpos. Los anticuerpos son proteínas específicas que se crean cuando el cuerpo interactúa y trata de pelear un antígeno, o en este caso un virus. Como cada anticuerpo es específico para cada virus, el especialista del laboratorio puede determinar exactamente qué virus está infectando al paciente por los anticuerpos que produce.

Sangre

Aunque un análisis de saliva es bastante exacto para detectar los anticuerpos, puede tomar más de un mes para que los anticuerpos lleguen a los niveles necesarios para detectarlos. Para una detección viral más rápida un análisis de sangre puede ser una herramienta valiosa para los técnicos médicos. El análisis de sangre no sólo permite la detección de los anticuerpos, les permite a los técnicos de laboratorio buscar al material genético del virus. A medida que el virus rapta células sanas del cuerpo, deja rastros de su material genético (DNA o RNA). Como el material genético es específico para cada virus, el médico puede usar los resultados de laboratorio para hacer un diagnóstico viral específico.

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