¿Qué detergente contiene un alto nivel de fosfatos?

Escrito por jack brubaker | Traducido por mila guevarian
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¿Qué detergente contiene un alto nivel de fosfatos?
Los fosfatos en los detergentes para la ropa están prohibidos en Estados Unidos desde 1993. (Jupiterimages/Pixland/Getty Images)

Los detergentes para la ropa de hoy en día ya no contienen fosfatos, tras haberse aprobado su prohibición en 1993. Pero esa ley no se aplica a los detergentes para lavavajillas, muchos de los cuales todavía contienen fosfatos. En algunos estados se está en proceso de prohibir también (o al menos limitar) los fosfatos presentes en este tipo de detergentes.

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Fosfatos

Los fosfatos fueron utilizados en los detergentes como "constructores" hasta su prohibición en 1993. Estos constructores, también llamados potenciadores, refuerzan la acción del detergente ablandando el agua (eliminando el calcio y el magnesio). Los fosfatos utilizados como constructores suelen clasificarse como ortofosfatos o como fosfatos complejos.

Problemas medioambientales

El fósforo es uno de los nutrientes principales (junto con el potasio y el nitrógeno) para el crecimiento de las plantas. Cuando se utilizaban los fosfatos en los detergentes para la ropa, el agua residual conducía ese fósforo a los ríos, lagos, arroyos y estanques. Esto traía como consecuencia una excesiva proliferación de algas (un estado conocido como "eutrofización"). Las algas agotaban el oxígeno del agua, lo que provocaba la muerte de un gran número de peces y demás organismos.

Detergentes para la ropa

Antes de su prohibición, los detergentes para la ropa solían contener entre un 30 y un 50 por ciento de constructores de fosfato. Tras un intenso debate entre ecologistas, fabricantes de detergentes y funcionarios gubernamentales, que comenzó en la década de 1960, el Congreso promulgó una prohibición que acabó eliminando los fosfatos de los detergentes para la ropa en 1993.

Detergentes para lavavajillas

Las leyes que restringían el uso de fosfatos en los detergentes para la ropa no se aplicaron a los detergentes para lavavajillas y muchos de estos aún contienen porcentajes importantes de estas sustancias. No obstante, algunos fabricantes ofrecen en la actualidad versiones de sus productos "bajas en fosfatos" o "libres de fosfatos".

Legislación

En 2006, el estado de Washington prohibió la venta de detergentes para lavavajillas que contengan más de un 0,5% de fósforo. Al menos ocho estados más están considerando adoptar una legislación similar

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