La diferencia entre un acuífero y el nivel freático

Escrito por michael e carpenter | Traducido por blas isaguirres
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La diferencia entre un acuífero y el nivel freático
Las personas dependen de los acuíferos para obtener agua potable limpia y segura. (Stockbyte/Stockbyte/Getty Images)

El nivel freático y un acuífero son términos que se utilizan cuando se habla de las aguas subterráneas. La principal diferencia entre los dos términos es que el nivel freático hace referencia a una parte específica de las aguas subterráneas y el acuífero es toda el agua subterránea presente en la zona.

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El nivel freático

El nivel freático es la sección superior de la zona de saturación en el suelo. La zona de saturación es el área de terreno en la que el agua ha penetrado y llena todos los huecos en el suelo, saturándola por completo. A medida que pasa el tiempo, la zona de saturación puede aumentar o disminuir dependiendo de los niveles de precipitación. Mientras la zona de saturación cambia, lo mismo ocurre con el nivel freático. Por ejemplo, si el clima es seco, el nivel freático puede llegar a ser más profundo ya que hay menos agua disponible. Un acuífero es el agua debajo de la capa freática.

Acuífero

Un acuífero es un cuerpo de roca saturada a través del cual el agua puede moverse fácilmente, de acuerdo con el Idaho Museum of Natural History. El agua se mueve a través de los poros de la roca. Los poros actúan como un sistema de filtración natural, incluso eliminando virus y bacterias del agua. Los acuíferos pueden considerarse confinados o encerrados. La parte inferior de un acuífero libre es una capa de roca porosa, lo que restringe el flujo de agua, creando una barrera para el acuífero. El nivel freático es la capa superior del acuífero no confinado. Un acuífero confinado se sienta debajo de un acuífero libre y la capa de roca porosa.

Profundidad

La profundidad para alcanzar el nivel freático varía de un lugar a otro. Por ejemplo, el nivel freático es típicamente más profundo en las colinas que en los valles, de acuerdo con el Ground Water Trust. En algunas zonas, el nivel freático puede ser sólo unos de unos pocos metros por debajo de la superficie, o puede ser de cientos de metros más abajo. La profundidad de un acuífero también puede variar desde unos pocos metros hasta cientos de metros de aguas subterráneas disponibles.

Pozos

Los pozos usados ​​para el bombeo de aguas subterráneas a la superficie se deben perforar por debajo de la línea del nivel freático existente y en el acuífero. El agua puede fluir en el pozo y se utiliza presión para bombear el agua a la superficie. Los pozos pueden sacar el nivel freático al eliminar más agua que la que se sustituye de nuevo en el acuífero. Si el pozo o la falta de precipitaciones extrae el nivel freático por debajo del pozo, el pozo se seca.

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