¿Cuál es la diferencia entre el cloruro de potasio y los suplementos de gluconato de potasio?

Escrito por shelly morgan | Traducido por juliana star
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¿Cuál es la diferencia entre el cloruro de potasio y los suplementos de gluconato de potasio?
Tu doctor puede aconsejarte qué tipo de suplemento de potasio puedes tomar. (pills image by Allyson Ricketts from Fotolia.com)

El potasio es un electrolito con carga positiva. Las diferentes concentraciones de electrolitos en cada lado de una neurona, o célula nerviosa, hacen posible que un nervio transmita una señal al segundo nervio. Si bien el cloruro de potasio y el gluconato de potasio son químicamente distintos, ambos se disocian fácilmente para que el ión de potasio pueda ser usado por el cuerpo.

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El cloruro de potasio identificado

El cloruro de potasio es un polvo blanco sin olor que tiene un sabor salado. Al igual que otras sales, este contiene un metal alcalino y un haluro. Los químicos pueden sintetizarlo en el laboratorio, pero la mayor parte del cloruro de potasio que encuentras en tu vida diaria se produce de forma natural en los alimentos o se encuentra disuelto en el agua del grifo.

El gluconato de potasio identificado

El gluconato de potasio es una molécula ligeramente más compleja que el cloruro de potasio. Con un peso molecular de 234,35, es aproximadamente dos veces más grande que el cloruro de potasio. El gluconato de potasio es una sal con una unión débil de potasio y ácido glucónico. El ácido glucónico se forma cuando la glucosa se oxida. Dado que la unión entre el potasio y el gluconato es muy débil, la molécula se disuelve fácilmente en agua.

Usos

Tanto el cloruro como el gluconato de potasio son usados principalmente como suplementos dietéticos. Aunque las deficiencias de potasio son raras, estas ocurren en conjunto con la inanición, anorexia, vómito o diarrea prolongada, o con el uso de diuréticos a largo plazo en personas médicamente frágiles. Bajo estas circunstancias los suplementos son necesarios para apoyar el funcionamiento normal del sistema nervioso y del corazón.

Advertencia

Nunca tomes suplementos de potasio sin consultar con tu médico. Normalmente el cuerpo mantiene los niveles de potasio dentro de un rango muy estrecho para que el sistema nervioso pueda funcionar. Si bien los riñones saludables eliminan el exceso de potasio, los riñones dañados no pueden realizar esta función. Pueden ocurrir ataques cardíacos potencialmente mortales si tomas demasiado potasio y tus riñones no pueden eliminar el exceso.

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