¿Cuál es la diferencia entre costos fijos y variables?

Escrito por jackie lohrey | Traducido por roberto garcia de quevedo
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¿Cuál es la diferencia entre costos fijos y variables?
Los costos fijos y variables se relacionan tanto con los negocios como con las finanzas personales. (John Foxx/Stockbyte/Getty Images)

Los costos fijos y variables se relacionan tanto con los negocios como con las finanzas personales. A pesar de que se encuentran en los extremos opuestos del espectro, ambos se centran en los gastos y son necesarios para determinar el potencial de las ganancias. Gran parte de la eficacia de un negocio o un plan financiero personal depende de lo bien que puedes controlar este tipo de gastos.

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Identificación de costos fijos

Los costos fijos se comparan a un compromiso a largo plazo. Ya sea en una empresa o sentido personal, los costos fijos se mantienen constantes a pesar del entorno económico, las ventas anuales o tu salario anual. Estos incluyen los gastos generales o costos, tales como alquiler, pago de hipoteca, impuestos de propiedad, primas de seguros, salarios administrativos o cualquier otro costo sobre los que no tienes control. La única relación que los costos fijos tienen con el ingreso es en el porcentaje de tu ingreso que se necesita para cubrir estos costos. Si tus ingresos son altos, los costos fijos parecen consumir menos de tus ingresos, mientras que si tu ingreso disminuye, los costos fijos te pueden poner fuera del negocio o llevarte a la quiebra.

Identificación del costo variable

Los costos variables son los costos flexibles que suben y bajan de acuerdo al ambiente económico o a las acciones que tomas. Estos incluyen los costos tales como materias primas, ventas o salarios de producción, inventario de productos, servicios públicos, servicios, alimentos y gastos de combustible. Tienes, en tu mayor parte, un alto nivel de control sobre los costos variables. Por ejemplo, puedes reducir tu personal de ventas cuando las ventas comienzan a caer, reducir o aumentar los niveles de inventario en caso necesario, ahorrar energía o cancelar tu suscripción de televisión por cable para ahorrar dinero.

Análisis

En la medida en que se relacionan con los negocios, la diferencia entre los costos fijos y variables puede ayudarte a determinar un punto de equilibrio, o el punto en el que comenzarás a tener un beneficio. Un análisis de punto de equilibrio es un paso común que los dueños de negocios llevan al completar un estudio de factibilidad para un nuevo negocio o producto. La fórmula que te ayuda a determinar el nivel de ventas necesario para obtener un beneficio requiere primero que determines el promedio por unidad de precio de venta del nuevo producto. A continuación, se divide un promedio de tus costos fijos anuales por la suma de 1 menos el promedio por unidad de costo variable dividido por el promedio por unidad de precio de venta. Por ejemplo, si los costos medios anuales fijos son de US$ 60.000, el promedio por unidad de precio de venta es de US$ 5 y el promedio por unidad de costo variable es de US$ 2,80, necesitarás US$ 136.365 en ventas brutas (US$ 60.000 dividido por 1 menos (US$ 2,80 dividido por US$ 5) es igual a US$ 136.365) para cubrir los gastos.

Control de costos

Una forma de ayudar a mantener los costos bajo control es evitar la asunción de los costes fijos por completo, o convertir costos fijos en costos variables. En un negocio, puedes lograr esto mediante la eliminación de seguros de salud para empleados, consolidando lugares de negocios, o la subcontratación, por ejemplo, tu departamento de servicio al cliente. En casa, considera la posibilidad de reducir el tamaño para conseguir un alquiler o un pago de hipoteca más pequeño y más económico, revisa las pólizas de seguro para asegurarte de que no estás asegurando tu hogar, el coche o vida de más y revisa las cuentas de impuestos de propiedad, con la mirada puesta en la disputa si sientes que la evaluación es errónea.

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