Cuál es la diferencia entre un CPU y un procesador

Escrito por herbert harris | Traducido por cp mérida
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Cuál es la diferencia entre un CPU y un procesador
Unidad de procesamiento central o CPU. (cpu image by Aussiebloke from Fotolia.com)

Esto suena como una pregunta con trampa, pero tiene su mérito. La Unidad de Procesamiento Central (CPU) es un microprocesador que controla la ejecución de instrucciones de un programa. En una computadora, se considera que es el cerebro. Sin embargo, otros dispositivos como los discos duros y las unidades de cinta, emplean procesadores para ejecutar lectura/escritura de comandos y hace referencia a las condiciones de error.

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Historia del CPU

Intel introdujo el primer microprocesador de un solo chip en 1971. Fue inventado por los ingenieros de Intel Federico Faggin, Hoff Ted, y Mazo Stan. El microprocesador Intel 4004 tenía todas las funciones de procesamiento, controles de CPU, memoria, entrada y salida, en un pequeño chip. Este nuevo invento revolucionó el diseño de las computadoras. El CPU ha aumentado en poder, a medida que se ha reducido en tamaño. Intel es el estándar de oro en la tecnología de microprocesadores de hoy.

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Una casa de procesadores. (processor image by Andrzej Włodarczyk from Fotolia.com)

¿Qué hace un CPU?

El CPU, en todo su esplendor, realmente hace apenas tres tareas básicas, aunque sea extremadamente rápido. Toma la información, hace alguna operación con ella y proporciona una salida (resultados) de la operación. Esto se logra mediante el uso de varios componentes claves. La unidad lógica aritmética (ALU) realiza una suma y resta en binario y hace algunas operaciones lógicas tales como Y, NO y O para ayudar al CPU. Los circuitos de control de tráfico direccionan los datos directamente desde y hacia el CPU a los dispositivos más lentos de entrada/salida. La Unidad de Gestión de Memoria monitoriza el flujo de datos hacia y desde la memoria.

¿Qué hace un procesador?

Un procesador, "la parte de una computadora (un chip microprocesador) que hace la mayor parte del procesamiento de datos, el CPU y la memoria forman la parte central de una computadora a la que están conectados los periféricos", lleva a cabo una serie de instrucciones sencillas como buscar la instrucción, decodificarla, ir a buscar los datos necesarios, ejecutar instrucciones y almacenar los resultados. Esto suena muy parecido a lo que hace una CPU. Es por eso que cuando se habla de las computadoras, los términos de CPU, el procesador y el microprocesador se utilizan indistintamente.

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El procesador Pentium II con ventilador de refrigeración. (slot processor image by TEA from Fotolia.com)

¿Cuál es la diferencia entre un CPU y un procesador?

Como se ha hecho evidente, no hay ninguna diferencia en absoluto entre un CPU y un procesador. Al menos no cuando se hace referencia a una computadora moderna. Eso es porque la palabra "procesador" se ha convertido en un cajón de sastre para el CPU y microprocesador. Eso es cierto, siempre y cuando se habla de computadoras. Pero este enfoque puede ser tan miope como algunos que se refieren a su computadora completa como el "disco duro".

Malos entendidos

Mientras el CPU, el procesador y el microprocesador se han acostumbrado sólo para referirse a los "cerebros" de la computadora, otros dispositivos utilizan procesadores también. Y algunos, como los discos duros, tienen su propia RAM y la memoria FLASH, además de un procesador. Así que si hay alguna diferencia entre el CPU y el procesador, puede depender totalmente del título de trabajo.

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