Las diferencias entre la cromatina y los cromosomas

Escrito por robert alley | Traducido por blas isaguirres
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Las diferencias entre la cromatina y los cromosomas
Los cromosomas llevan el ADN, y la cromatina protege a los cromosomas. (Comstock/Comstock/Getty Images)

El ADN, o ácido desoxirribonucleico, está contenido en cada célula viva. Tiene 46 moléculas individuales, que se convierten en 23 pares de cromosomas, que si se estiran medirían casi 6 pies (1,8 m). El ADN se combina con proteínas llamadas histonas para convertirse en una fibra llamada cromatina con el fin de encajar dentro de una célula. La cromatina es en efecto el material de embalaje exterior de los cromosomas.

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Función

La cromatina es responsable de proteger el material genético de cada célula humana. Este proceso no está comprendido por completo y el Laboratorio de Biología y Epigenética de la cromatina de la Universidad Rockefeller está estudiando el rol que juega la cromatina en la reproducción celular y la mutación, en particular con respecto a las células cancerosas. Esta función de la cromatina contrasta con los cromosomas que llevan el material genético o ADN. La cromatina y cromosomas interactúan con el ADN de diferentes maneras que están siendo mejor entendidas en base a la investigación en curso.

Composición

La cromatina se describe mejor como un complejo de la proteína histona, mientras que un cromosoma se compone de proteínas y ADN. La organización de la cromatina refleja la naturaleza compacta de mantener todo el ADN perfectamente organizado en una célula.

La palabra cromosoma es la combinación de dos palabras griegas para el color y el cuerpo. Estas palabras, croma y soma, describen la composición. El color se refiere a la tinción de los cromosomas en la investigación.

Números

Los tipos y números de cromosomas varían para cada especie. Los seres humanos llevan 23 pares o 46 cromosomas, mientras que un perro tiene 39. Una copia de cada cromosoma se hereda de cada padre, explicando la composición genética de cada persona.

Para los cromosomas sexuales, los hombres y las mujeres difieren, las mujeres heredan dos cromosomas "X" y los hombres una "X" y una "Y". Esta variación no se encuentra en la cromatina.

Defectos

Los defectos en los cromosomas crean problemas en los seres humanos. Por ejemplo, la leucemia es causada por un cromosoma roto o defectuoso. El síndrome de Down resulta de una persona que lleva tres copias del cromosoma 21 en lugar de dos. Esto resulta de un huevo defectuoso o espermatozoides con cromosomas incorrectos. La división celular sana depende de copias exactas de cromosomas en cada célula nueva para evitar afecciones y enfermedades.

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