Las diferencias entre la glucosa y glucógeno

Escrito por ivy lee | Traducido por verónica sánchez fang
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Las diferencias entre la glucosa y glucógeno
La glucosa puede ser liberada por el consumo de carbohidratos. (pane image by Sbarabaus from Fotolia.com)

Tanto la glucosa como el glucógeno se emparejan a menudo en los debates de azúcares convertidos para su uso energético, y los dos términos pueden ser confusos. Sin embargo, aunque las células humanas, y, de hecho, la mayoría de las células animales y hongos, utilizan tanto la glucosa como el glucógeno para almacenar y utilizar la energía, los dos compuestos tienen muy diferentes funciones.

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Glucógeno y glucosa tienen diferentes funciones

La glucosa, derivada a través del consumo de hidratos de carbono, es un azúcar simple que las células pueden convertir inmediatamente para liberar energía. La glicogénesis convierte parte del exceso de glucosa en el cuerpo en glucógeno. Las funciones de la glucosa y la glucólisis aparecen mutuamente excluyentes: aunque la glucosa se ​​puede procesar inmediatamente en energía por el cuerpo, no puede ser almacenada, mientras que el glucógeno sirve como almacenamiento de energía a corto plazo en el cuerpo, pero no se puede utilizar directamente como una fuente de energía.

Diferencias estructurales

Clasificado como un monosacárido (es decir, un azúcar simple, cíclico que normalmente se disuelve en agua), la glucosa se ​​compone sólo de un anillo hexagonal. El proceso de la glucólisis crea el glucógeno polimérico sustancialmente más pesado, que comprende una cadena de dos (o más)anillos hexagonales.

Almacenamiento de glucógeno y conversión en glucosa

El glucógeno tiende a encontrarse en las células hepáticas y musculares (con pequeñas bolsas en las células gliales del cerebro), y sirve como el principal método de almacenar el exceso de glucosa (aunque después de un cierto punto, el exceso de glucosa se ​​almacena como tejido graso, que se puede almacenar durante un período aún más largo de tiempo que el glucógeno). El glucógeno se puede descomponer en glucosa por fosforilación (durante el cual la adición de un grupo de fosfato rompe el glucógeno en forma de monosacárido), que puede ocurrir durante el ejercicio extenuante.

La dependencia mutua y la importancia de la glucosa y el glucógeno

Aunque las dos moléculas son ciertamente diferentes, las células se basan en la capacidad de estas dos moléculas para ser convertidas fácilmente hacia y desde una a la otra, como la glucosa y el glucógeno realizan funciones igualmente importantes para permitir que el cuerpo utilice y almacene energía.

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